Bataille de Cowpens, 17 janvier 1781

Bataille de Cowpens, 17 janvier 1781


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Bataille de Cowpens, 17 janvier 1781

Bataille pendant la guerre d'indépendance américaine qui a mis fin à la série de victoires de la légion britannique de Tarletons. Nathaneal Greene, commandant les forces américaines dans les Carolines, est confronté à de sérieux problèmes d'approvisionnement. Il décide donc de détacher deux forces de son armée principale. L'un, dirigé par Daniel Morgan, a été envoyé à l'ouest, en partie pour se nourrir et en partie pour menacer les Britanniques à Augusta. Cette force américaine d'environ 1000 hommes était bien équilibrée, avec un noyau d'infanterie continentale expérimentée, des milices du Maryland et de Virginie, et une force de cavalerie continentale sous les ordres du colonel William Washington.

Pour Cornwallis, cette force était une menace pour le flanc gauche de son avance prévue en Caroline du Nord et il envoya une force commandée par Tarleton pour l'attraper. La force britannique de 1 100 hommes était composée de la propre légion britannique de Tarleton, soutenue par l'infanterie régulière.

Le plan de Tarleton, tel qu'il était, était assez simple. Ses hommes devaient attraper Morgan et attaquer immédiatement, s'attendant à ce que la milice se brise, laissant les Continentals en infériorité numérique. Cependant, Morgan a anticipé cela et a bien déployé ses hommes. Le 17 février 1781, il se regroupa en trois rangs à Hannah's Cowpens. Le premier était une ligne d'escarmouche d'environ 150 tireurs d'élite. Vient ensuite la milice de Caroline, dont l'ordre est de tirer deux salves puis de se retirer derrière la troisième ligne, de la Continental Infantry et de la Virginia Militia, placée au sommet d'une colline. Une fois les Britanniques engagés contre cette troisième ligne, la milice de Caroline du Sud d'un côté et la cavalerie continentale de l'autre devaient les déborder.

Tarleton est tombé dans le piège. À son arrivée à Hannah's Cowpens, il s'arrêta à peine assez longtemps pour former ses hommes avant d'ordonner la charge. Le plan américain a fonctionné comme prévu. Les tirailleurs et les miliciens infligent de lourdes pertes aux Britanniques, puis se replient derrière la ligne. Les Britanniques ont été encore plus surpris lorsque la troisième ligne de réguliers américains ne battait pas en retraite, comme ils l'avaient si souvent fait dans le passé, mais tenait plutôt le terrain et tirait sur les Britanniques qui avançaient. Tarleton a été contraint de faire appel à sa réserve, un bataillon du 71e régiment des Highlands. Les Highlands menaçaient de déborder la ligne principale américaine, et le commandant de la ligne américaine ordonna à l'unité de milice à droite de la ligne de faire demi-tour pour faire face à la nouvelle attaque. C'en était trop pour eux, et ils commencèrent à reculer, bientôt suivis par le reste de la file. Les Britanniques étaient convaincus que les Américains étaient sur le point de rompre, et leurs propres formations ont commencé à perdre leur intégrité alors qu'ils se déplaçaient pour chasser ce qu'ils pensaient être un ennemi brisé.

Cependant, le mouvement américain n'était pas une retraite, et Morgan a pu les former derrière la colline. Les Britanniques à leur poursuite ont gravi la colline pour trouver non pas une cohue en retraite, mais une force intacte qui s'est maintenant retournée et a tiré sur les Britanniques. Les unités exposées à cet incendie se sont brisées presque instantanément. La cavalerie de Washington et la milice attaquent maintenant le reste de la force britannique. La bataille fut perdue en quelques minutes. Tarleton a réussi à s'échapper avec quarante cavaliers, mais la majorité de ses hommes se sont rendus.

Au prix de 12 morts et 60 blessés, Morgan avait en grande partie détruit la force de Tarleton. Avec 525 prisonniers, 100 morts et 229 blessés (également capturés), Tarleton avait subi des pertes de plus de 75 %. La réputation de la Légion de Tarleton était définitivement perdue et les pertes britanniques étaient difficiles à remplacer, affaiblissant Cornwallis dans la campagne qui devait mener à Guilford Courthouse.

Voir également Livres sur la guerre d'indépendance américaineIndex des sujets : Guerre d'indépendance américaine

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Patriotes méconnus : Afro-Américains à la bataille de Cowpens

Quel rôle important les Afro-Américains ont-ils joué dans la bataille de Cowpens ?

Objectif

L'étudiant décrira le rôle des Afro-Américains en général dans la Révolution américaine.
L'étudiant sera capable de corréler ce rôle dans le contexte de la lutte révolutionnaire pour la liberté.
L'élève identifiera les minorités patriotes à la bataille de Cowpens.
L'étudiant décrira et considérera le rôle du serviteur de William Washington (Ball/Collins/Collin) dans la bataille de Cowpens.

Fond

OBJECTIF : Présenter aux étudiants le rôle des Afro-Américains à la bataille de Cowpens dans le contexte de la lutte révolutionnaire contre l'Angleterre et la lutte des Afro-Américains pour la liberté.

La Caroline du Sud coloniale était peut-être la plus diversifiée sur le plan ethnique parmi toutes les colonies. Ceux d'origine amérindienne, africaine, européenne, maure et turque habitaient la plaine côtière, et une telle diversité se reflétait particulièrement dans la région de Charleston.

C'était un groupe diversifié d'individus qui se sont rencontrés sur le champ de bataille à Cowpens par un froid glacial mercredi matin, le 17 janvier 1781. Sur les plus de 2000 hommes qui ont combattu cette bataille, le National Park Service peut documenter 15 hommes afro-américains qui a combattu avec les Américains. De plus, il y a un homme afro-américain célèbre que le Park Service n'a pas pu documenter autrement que par tradition. En général, la généalogie afro-américaine est difficile en raison du manque de documents.

Les noms des minorités que le National Park Service peut documenter à la bataille de Cowpens sont les suivants : James Anderson (ou Asher Crockett), Julius Cesar, Lemerick Farr, Andrew Ferguson, Fortune Freeman, Gideon Griffen, Morgan Griffen, Drury Harris, Edward Harris, Allen Jeffers, Berry Jeffers, Osborne Jeffers, Andrew Peeleg, Dick Pickens et Record Primes (ou Primus Record), ainsi que Thomas Tyac, un amérindien.

La peinture de William Ranney (ci-dessus) montre le célèbre combat à l'épée William Washington-Banastre Tarleton dans lequel le serviteur de Washington est monté, a tiré avec son pistolet sur un officier britannique et a sauvé la vie de Washington. Comme la plupart des serveurs étaient afro-américains, Ranney l'a peint comme tel. Apparemment, le serviteur n'a pas déposé de pension et Washington n'a pas laissé de papiers écrits de son propre rôle ou du rôle de quelqu'un d'autre dans la Révolution américaine. Par conséquent, le National Park Service ne peut pas documenter son rôle complet dans la bataille et même son nom (très probablement Ball/Collins/Collin). À plus grande échelle, les Afro-Américains de la Révolution avaient un intérêt direct dans la lutte pour la liberté. Beaucoup espéraient que les libertés inscrites dans la Déclaration d'indépendance conduiraient à l'abolition de l'esclavage. De nombreux propriétaires d'esclaves, en particulier ceux des États du Centre et du Nord, ont vu le lien entre la Déclaration et les problèmes liés à l'esclavage et ont libéré leurs esclaves (le Nord n'avait généralement pas un motif économique aussi important que le Sud.) George Washington, par exemple, a prévu l'affranchissement de ses esclaves dans son testament. Phillis Wheatley a écrit si éloquemment sur la question qu'elle a obtenu sa liberté.

Les esclavagistes du Sud craignaient les insurrections d'esclaves d'inspiration britannique. En effet, de nombreux esclaves se sont battus pour les Britanniques dans l'espoir qu'une victoire britannique leur offrirait la liberté. Il n'y a aucune preuve qu'ils s'en soient mieux sortis sous commandement britannique, cependant, que sous leurs anciens maîtres. C'est dans ces contextes que les activités suivantes sont recommandées

Préparation

Consultez les sections Informations générales et Procédure.

Procédure

ACTIVITÉS PRÉ-SITE

  1. Demandez aux élèves de lire la Déclaration d'indépendance et de mémoriser la Déclaration des droits naturels incorporée dans la Déclaration. Énumérez et définissez ou expliquez cinq mots ou expressions relatifs à l'esclavage et à la quête de liberté des Afro-Américains, c'est-à-dire les manières concrètes dont ces droits naturels ont été niés sous l'esclavage.
  2. Demandez aux élèves de lire la liste des griefs contenue dans la déclaration. Demandez-leur de choisir cinq griefs et de les résumer chacun. Demandez aux élèves de classer les cinq par ordre de priorité. Ces cinq s'appliqueraient-ils aux esclaves afro-américains ? En quoi seraient-ils différents ?
  3. Certains esclaves ont demandé leur liberté en basant leur pétition sur les pétitions américaines adressées à l'Angleterre. Demandez à vos élèves d'écrire une telle pétition pour la liberté.
  4. Demandez aux élèves de faire des recherches sur la vie des Afro-Américains suivants à l'époque de la guerre d'indépendance : Phillis Wheatley, Crispus Attucks, Peter Salem, Armistead Lafayette, Salem Poor, William Lee, Oliver Cromwell, George Latchom, Edward Hector, Austin Dabney, Prince Whipple, Primus Hall et Agrippa Hull.

ACTIVITÉS SUR PLACE

  1. Demandez aux élèves de voir la peinture de William Ranney des événements du duel Washington-Tarleton. Admirez d'autres peintures attenantes à la peinture de Ranney, aux peintures du musée et à la peinture de Don Troiani au bureau des visiteurs. L'un des autres tableaux représente-t-il des Afro-Américains ? Discutez de la façon dont vous imagineriez les événements du duel Washington-Tarleton différemment de la peinture de Ranney. Critiquez la peinture de Ranney pour son réalisme et sa précision. Comparez et contrastez la peinture de Ranney avec la gravure de la peinture de Chappel du même événement. En utilisant le vocabulaire de l'art, critiquez chaque peinture pour son réalisme, sa précision, son attrait esthétique, son style, sa valeur artistique et ses éléments artistiques.
  2. Parcourez le champ de bataille et discutez du ou des panneaux d'interprétation liés au duel Washington-Tarleton. Discutez de l'action héroïque du serviteur de Washington, debout sur la route historique sur laquelle l'événement s'est produit.
  3. Demandez aux élèves de regarder l'exposition « Minorités de patriotes qui ont reçu des pensions ou ont servi à la bataille de Cowpens » et d'identifier les minorités de patriotes à la bataille de Cowpens.

ACTIVITÉS POST-SITE

  1. Demandez aux élèves de dessiner leur propre interprétation des événements entourant le duel Washington-Tarleton.
  2. Demandez aux élèves de jouer le rôle du serviteur de Washington (Ball/Collin/Collins) et demandez à William Washington sa liberté sur la base de ses actions lors de la bataille de Cowpens. Ou demandez aux élèves de jouer le rôle de William Washington et de dramatiser (sous forme verbale ou écrite) comment il aurait pu réagir aux actions de son serviteur. Une légende non documentée dit que Washington a libéré son serviteur/esclave, qui, à Charleston, portait une ceinture en argent que lui avait donnée Washington.

Ressources additionnelles

Corbeau, Jeffrey J. L'expérience des Noirs dans la Caroline du Nord révolutionnaire. Raleigh : Département des archives et de l'histoire, Département des ressources culturelles de Caroline du Nord, 1996.

Frey, Sylvie R. L'eau du rocher : la résistance noire à l'ère révolutionnaire. Princeton, New Jersey : Princeton University Press, 1991.

Kaplan, Sidney et Emma Nogrady Kaplan. La présence noire à l'ère de la révolution américaine. Édition révisée. Amherst, Massachusetts : The University of Massachusetts Press, 1989.

Davis, Burke. Héros noirs de la Révolution américaine. San Diego: An Odyssey Book, Harcourt Brace and Company, 1992.

Silcox-Jarrett, Diane. "Phillis Wheatley: Le premier auteur afro-américain" dans Heroines of the American Revolution: America's Founding Mothers. Chapel Hill, Caroline du Nord : Green Angel Press, 1998.


Cowpens - 17 janvier 1781

Espérant éliminer la menace posée par les troupes américaines du général Daniel Morgan, le lieutenant-colonel Banastre Tarleton, âgé de 26 ans, a dirigé une force combinée de cavalerie et d'infanterie dans l'arrière-pays de la Caroline du Sud. Morgan apprit la poursuite de Tarleton et fit marcher ses troupes vers la Broad River, arrivant à un endroit appelé Cowpens dans la nuit du 16 janvier 1781. Soutenu par la milice de Caroline du Sud dirigée par Andrew Pickens, Morgan était déterminé à se lever et à se battre.

Utilisant leur mauvaise réputation à leur avantage, la milice de Morgan a brièvement résisté à l'avance britannique avant de battre en retraite. Après avoir enfoncé deux lignes successives de miliciens, les hommes de Tarleton considèrent que les Américains sont en pleine retraite et s'avancent tête baissée dans un piège. Au lieu de faire face à plus de milices, ils ont rencontré une troisième et dernière ligne composée de réguliers continentaux du Maryland et du Delaware. Les Continentals ont déclenché une volée qui a stoppé l'avance ennemie. Morgan a ensuite lancé une charge à la baïonnette et soutenu par une force montée sous le colonel William Washington a réalisé un double enveloppement, frappant les deux flancs britanniques simultanément. La ligne de Tarleton s'effondre et les Britanniques sont chassés du terrain.


Bataille de Cowpens

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Bataille de Cowpens, (17 janvier 1781), pendant la Révolution américaine, brillante victoire américaine sur une force britannique à la frontière nord de la Caroline du Sud qui a ralenti la campagne de Lord Cornwallis pour envahir la Caroline du Nord. Les pertes britanniques ont été estimées à environ 600, alors que les Américains n'en ont perdu que 72.

Pourquoi la bataille de Cowpens est-elle importante ?

La bataille de Cowpens était une victoire américaine stratégiquement ingénieuse pendant la Révolution américaine contre une force britannique en Caroline du Sud le 17 janvier 1781. C'était une victoire rare pour les forces américaines, et elle a ralenti les efforts britanniques pour envahir la Caroline du Nord.

Qui a combattu à la bataille de Cowpens ?

La milice américaine et les troupes de l'armée continentale se sont battues contre les forces britanniques lors de la bataille de Cowpens.

Comment la bataille de Cowpens tire-t-elle son nom ?

La bataille de Cowpens a eu lieu dans une zone appelée Cowpens, ainsi appelée parce qu'il s'agissait d'un terrain de pâturage clos bien connu pour les vaches.

Où s'est déroulée la bataille de Cowpens ?

La bataille de Cowpens a eu lieu à la frontière nord de la Caroline du Sud dans une zone connue sous le nom de Cowpens.

Depuis son quartier général de Charlotte, en Caroline du Nord, le nouveau commandant américain dans le Sud, le général Nathanael Greene, avait divisé son armée et envoyé une force de 1 000 hommes sous le commandement du général Daniel Morgan au sud-ouest pour intercepter l'avance de Cornwallis. Les deux forces ont convergé à Cowpens, une zone ainsi nommée parce qu'il s'agissait d'un champ de pâturage clos bien connu pour les vaches. Là, Morgan affronta environ 1 150 soldats commandés par le colonel Banastre Tarleton, qui avait l'intention de s'emparer du carrefour stratégique de Ninety Six, en Caroline du Sud. Morgan employa trois lignes défensives de plus en plus fortes : une ligne de front de tirailleurs déployée derrière des arbres, suivie par les troupes de la milice du Sud, et, enfin, les troupes régulières de l'armée continentale soutenues par la réserve de cavalerie du colonel William Washington, positionnée hors de vue des forces de Tarleton.

La stratégie de Morgan était particulièrement ingénieuse dans son utilisation des forces de la milice. Des tensions ont existé entre les milices et les troupes continentales tout au long de la guerre d'indépendance, car les unités de milice avaient tendance à être moins fiables face aux attaques britanniques que leurs homologues continentaux. Les soldats continentaux avaient généralement un service plus long, un entraînement régulier et une expérience de combat beaucoup plus importante. En revanche, les milices se sont mobilisées pour de courtes durées et leurs membres ont obtenu de meilleurs résultats lorsqu'ils ont fait campagne près de chez eux. Reconnaissant la tolérance limitée des troupes de la milice pour la bataille, Morgan leur a ordonné de tirer deux volées puis de se retirer derrière les lignes continentales. En prévoyant un retrait planifié, Morgan s'est assuré que la milice ne se briserait pas et ne s'enfuirait pas. L'emploi par Morgan de la cavalerie de Washington a également surpris les troupes montées de Tarleton et a perturbé la charge britannique contre les Continentals. Alors que les Continentals tenaient le centre, les troupes de la milice reformée descendirent sur la gauche britannique tandis que la cavalerie de Washington frappait le flanc droit britannique. Le double enveloppement réussi de Morgan a mis les Britanniques en déroute, et les actions des soldats de la milice à Cowpens sont généralement créditées d'avoir assuré une rare victoire américaine.

Pas découragé par ce qu'il a décrit comme un « coup très inattendu et sévère », Cornwallis a poursuivi sa route en Caroline du Nord. Morgan et ses troupes se retirèrent plus profondément en Caroline du Nord pour rejoindre l'armée de Greene.


Bataille de Cowpens, Caroline du Sud 17 janvier 1781

Le 17 janvier 1781, les perspectives de l'armée britannique en Amérique ont changé à jamais. Une légion britannique (infanterie et cavalerie combinées) dirigée par l'une des vedettes britanniques, les jeunes officiers, Banastre Tarleton, a rencontré son match ce jour-là avec une force mixte d'un tiers de continentaux et de deux tiers de miliciens, dirigée par ce qui ne peut être que appelé un "bon vieux garçon", Daniel Morgan.

Le général américain Nathaniel Greene commandait l'armée du sud et savait qu'il ne pourrait pas résister à une rencontre complète avec les Britanniques, alors il a ordonné à ses forces de se séparer et de mener des opérations contre des avant-postes britanniques isolés. Le général Daniel Morgan commandait l'une de ces unités plus petites. Tarleton était bien connu des forces américaines pour le quartier de Tarleton. Tarleton avait une réputation, au moins en partie méritée, de guerre totale. Cela ne le dérangeait pas de brûler les provisions et les communautés qui soutenaient la cause patriote. Il était également réputé pour avoir refusé le quartier aux Américains à Waxhaws (Massacre de Buford) en refusant de se rendre et en continuant à attaquer.

Morgan avait décidé d'attaquer le fort 96. Le lieutenant-colonel Tarleton était parti pour attraper Morgan et empêcher Morgan de perturber les forts et les communautés britanniques / loyalistes, comme le fort 96. Tarleton avait Morgan en fuite et Morgan tentait une retraite en lambeaux quand il a décidé tourner et faire face à Tarleton dans une zone connue sous le nom de Cowpens (une zone ouverte de pâturages de hautes terres) dans le nord-ouest de la Caroline du Sud, près de Gaffney. Tarleton avait poussé sa Légion durement toute la nuit et ils sont arrivés à Cowpens prêts à se battre mais fatigués.

Morgan avait un plan pour feindre la retraite après l'échange initial de tirs de fusil, sachant que Tarleton aimait prendre l'initiative aussi vite que possible. Lorsque les tirailleurs de Morgan ont tiré et se sont retirés, Tarleton a ordonné à sa Légion de poursuivre l'attaque dans l'espoir d'une déroute. Morgan avait ses tirailleurs rejoindre sa ligne d'infanterie dans des positions de repli. Ce qui était prévu et ce qui vient de se passer ensuite est sujet à débat, mais ce qui est clair, c'est que Morgan a réussi à envelopper la Légion de Tarleton avec de l'infanterie et de la cavalerie et à lancer un feu foudroyant dans les rangs britanniques alors qu'ils étaient totalement engagés dans une fuite en avant. Cela peut sembler inhabituel, mais une grande partie des meurtres commis par les légions britanniques étaient à la baïonnette, donc quand ils ont appuyé sur l'attaque, ils auraient été mentalement et physiquement engagés dans une charge à la baïonnette. Prendre un feu nourri d'une ligne d'infanterie que l'on pensait avoir fui, tout en ayant simultanément votre flanc roulé par la cavalerie pourrait juste vous donner envie de lâcher votre baïonnette et de courir. C'est ce que Tarleton a fait avec une poignée de son commandement. La plupart de ses forces n'ont pas si bien réussi, la majorité étant tuée, blessée ou capturée.

Tarleton, 26 ans à l'époque, a été réprimandé et de nombreux officiers britanniques plus âgés ont estimé que ce n'était qu'une question de temps avant que la prise de risque du jeune râteau ne coûte cher à l'armée britannique.

Balade en moto

C'est vraiment l'un de ces mariages parfaits d'un grand champ de bataille et d'une grande balade. Voici une beauté d'une balade le long de la route panoramique Cherokee Foothills. Il commence tout près du champ de bataille national de Cowpens et traverse plusieurs parcs d'État, lacs et sites géologiques.


Guerre d'Indépendance américaine - Bataille de Cowpens (17 janvier 1781)

La bataille de Cowpens (17 janvier 1781) fut une victoire décisive des forces de l'armée continentale sous le commandement du brigadier général Daniel Morgan dans la campagne sudiste de la guerre d'indépendance américaine contre l'armée britannique dirigée par le colonel Banastre Tarleton. Ce fut un tournant dans la reconquête de la Caroline du Sud sur les Britanniques. Il a eu lieu dans le nord-ouest du comté de Cherokee, en Caroline du Sud, au nord de la ville de Cowpens.

Le 14 octobre 1780, George Washington choisit Nathanael Greene pour commander le département sud des forces continentales[6]. La tâche de Greene n'était pas facile. Les Carolines avaient connu une longue série de désastres en 1780, le pire étant la capture d'une armée américaine au siège de Charleston et la destruction d'une autre à la bataille de Camden. Une victoire des milices patriotes sur leurs homologues loyalistes à la bataille de Kings Mountain en octobre avait fait gagner du temps, mais la majeure partie de la Caroline du Sud était toujours sous occupation britannique. Lorsque Greene prit le commandement, l'armée du sud ne comptait que 2307 hommes (sur le papier, 1482 présents), dont seulement 949 étaient des réguliers continentaux. [7]

Le 3 décembre, Daniel Morgan s'est présenté au siège de Greene à Charlotte, en Caroline du Nord.[8] Au début de la Révolution, Morgan, dont l'expérience militaire remontait à la guerre française et indienne, avait servi au siège de Boston.[9] Plus tard, il a participé à l'invasion du Canada en 1775 et à sa bataille décisive, la bataille de Québec. Cette bataille, le 31 décembre 1775, s'est soldée par une défaite et la capture de Morgan par les Britanniques.[10] Morgan a été échangé en janvier 1777 et placé par George Washington à la tête d'une force de 500 fusiliers entraînés, connue sous le nom de Morgan's Riflemen. Morgan et ses hommes ont joué un rôle clé dans la victoire de Saratoga qui s'est avérée être un tournant de toute la guerre.[11] Amer après avoir été ignoré pour une promotion et en proie à de graves attaques de sciatique, Morgan a quitté l'armée en 1779, mais un an plus tard, il a été promu brigadier général et est retourné au service dans le département du Sud.[12]

Greene a décidé que sa faible armée était incapable de rencontrer les Britanniques dans un combat debout. Il a ensuite pris la décision non conventionnelle de diviser son armée, en envoyant un détachement à l'ouest de la rivière Catawba pour remonter le moral des habitants et trouver des fournitures au-delà des quantités limitées disponibles autour de Charlotte.[13] Greene a donné à Morgan le commandement de cette aile et lui a demandé de se joindre à la milice à l'ouest de la grande Catawba et d'en prendre le commandement.[14] Morgan s'est dirigé vers l'ouest le 21 décembre, chargé de prendre position entre la rivière Broad et la rivière Pacolet et de protéger les civils dans cette région. Il avait 600 hommes, dont 400 étaient des Continentals, le reste étant des miliciens de Virginie avec une expérience en tant que Continentals.[15] Le jour de Noël, Morgan avait atteint la rivière Pacolet. Là, il a été rejoint par 60 milices de Caroline du Sud dirigées par le partisan expérimenté Andrew Pickens.[16] D'autres milices de Géorgie et des Carolines ont rejoint le camp de Morgan.[17]

Pendant ce temps, Lord Cornwallis prévoyait de retourner en Caroline du Nord et de mener l'invasion qu'il avait reportée après la défaite de Kings Mountain.[18] La force de Morgan représentait une menace à sa gauche. De plus, Cornwallis a reçu des renseignements erronés affirmant que Morgan allait attaquer l'important fort britannique de Ninety Six, en Caroline du Sud. Cherchant à sauver le fort et à vaincre le commandement de Morgan, Cornwallis a ordonné le 2 janvier au lieutenant-colonel Banastre Tarleton à l'ouest. [citation nécessaire]

Tarleton n'avait que 26 ans mais avait connu une carrière spectaculaire qui avait commencé quand lui et un petit groupe ont surpris et capturé le patriote général Charles Lee dans le New Jersey en décembre 1776. Il a servi avec distinction au siège de Charleston et à la bataille de Camden. Commandant la Légion britannique, une force mixte d'infanterie et de cavalerie composée de loyalistes américains qui constituaient certaines des meilleures troupes britanniques des Carolines, Tarleton remporta des victoires décisives à Monck's Corner et à Fishing Creek. Il est devenu tristement célèbre parmi les patriotes après sa victoire à la bataille de Waxhaws, lorsque ses hommes ont tué des soldats américains après leur capitulation. [citation nécessaire]


Bataille de Cowpens, 17 janvier 1781 - Histoire

La bataille de Cowpens a été le tournant de la guerre d'indépendance dans les colonies du sud. Après avoir perdu plusieurs batailles dans le sud, l'armée continentale a vaincu les Britanniques lors d'une victoire décisive à Cowpens. La victoire a forcé l'armée britannique à battre en retraite et a donné aux Américains l'assurance qu'ils pouvaient gagner la guerre.

Quand et où cela a-t-il eu lieu ?

La bataille de Cowpens a eu lieu le 17 janvier 1781 dans les collines juste au nord de la ville de Cowpens, en Caroline du Sud.


Daniel Morgan
par Charles Willson Peale

Qui étaient les commandants ?

Les Américains étaient dirigés par le général de brigade Daniel Morgan. Morgan s'était déjà fait un nom dans d'autres grandes batailles de la guerre d'Indépendance telles que la bataille de Québec et la bataille de Saratoga.

La force britannique était dirigée par le lieutenant-colonel Banastre Tarleton. Tarleton était un jeune officier impétueux connu pour ses tactiques agressives et son traitement brutal des soldats ennemis.

L'armée britannique du général Charles Cornwallis avait revendiqué un certain nombre de victoires récentes dans les Carolines. Le moral et la confiance des troupes américaines et des colons locaux étaient très bas. Peu d'Américains pensaient qu'ils pouvaient gagner la guerre.

George Washington assigna au général Nathaniel Greene le commandement de l'armée continentale dans les Carolines dans l'espoir qu'il pourrait arrêter Cornwallis. Greene a décidé de diviser ses forces. Il confia à Daniel Morgan la responsabilité d'une partie de l'armée et lui ordonna de harceler les lignes arrière de l'armée britannique. Il espérait les ralentir et les empêcher de s'approvisionner.

Les Britanniques ont décidé d'attaquer l'armée de Morgan alors qu'elle était séparée. Ils ont envoyé le colonel Tarleton pour traquer Morgan et détruire son armée.

À l'approche de l'armée britannique, Daniel Morgan a mis en place sa défense. Il positionna ses hommes en trois lignes. La ligne de front comptait environ 150 fusiliers. Les fusils étaient lents à charger, mais précis. Il a dit à ces hommes de tirer sur les officiers britanniques, puis de battre en retraite. La deuxième ligne était composée de 300 miliciens avec des mousquets. Ces hommes devaient tirer trois fois chacun sur les Britanniques qui approchaient, puis battre en retraite. La troisième ligne détenait la force principale.


William Washington à la bataille de Cowpens par S. H. Gimber

Le plan de Morgan a fonctionné à merveille. Les fusiliers ont éliminé plusieurs des officiers britanniques et étaient toujours en mesure de se replier sur la force principale. Les miliciens ont également fait des ravages sur les Britanniques avant qu'ils ne battent en retraite. Les Britanniques pensaient qu'ils avaient les Américains en fuite et ont continué à attaquer. Au moment où ils ont atteint la force principale, ils étaient fatigués, blessés et facilement vaincus.

La bataille fut une victoire décisive pour les Américains. Ils ont subi des pertes minimes tandis que les Britanniques ont subi 110 morts, plus de 200 blessés et des centaines d'autres faits prisonniers.

Plus important encore que de simplement gagner la bataille, la victoire a donné aux Américains du Sud un sentiment renouvelé de confiance qu'ils pouvaient gagner la guerre.


Contenu

Le 14 octobre 1780, le commandant de l'armée continentale, le général George Washington, choisit Nathanael Greene, un officier quaker du Rhode Island, pour commander le département sud des forces rebelles continentales. [7] La ​​tâche de Greene n'était pas facile. En 1780, les Carolines avaient été le théâtre d'une longue série de désastres pour l'armée continentale, le pire étant la capture d'une armée américaine sous le commandement du général Benjamin Lincoln en mai 1780, lors du siège de Charleston. Les Britanniques ont pris le contrôle de cette ville, la plus grande du Sud et capitale de la Caroline du Sud, et l'ont occupée. Plus tard cette année-là, une autre armée coloniale, commandée par le général Horatio Gates, fut détruite à la bataille de Camden. Une victoire des milices coloniales sur leurs homologues loyalistes à la bataille de Kings Mountain sur la frontière nord-ouest en octobre avait fait gagner du temps, mais la majeure partie de la Caroline du Sud était toujours occupée par les Britanniques. Lorsque Greene a pris le commandement, l'armée du sud comptait 2307 hommes (sur le papier, 1482 présents), dont seulement 949 étaient des réguliers continentaux, pour la plupart du célèbre et hautement entraîné régiment "Maryland Line". [8]

Le 3 décembre, le général de brigade Daniel Morgan se présente au quartier général de Greene à Charlotte, en Caroline du Nord. [9] Au début de la Révolution, Morgan, dont l'expérience militaire datait de la guerre française et indienne (1754-1763), avait servi au siège de Boston en 1775. [10] Plus tard, il participa à l'invasion du Canada en 1775. et sa bataille décisive, la bataille de Québec. Cette bataille, le 31 décembre 1775, s'est soldée par une défaite et la capture de Morgan par les Britanniques. [11]

Morgan a été échangé en janvier 1777 et placé par George Washington à la tête d'une force de 500 fusiliers entraînés, connue sous le nom de Morgan's Riflemen. Morgan et ses hommes ont joué un rôle clé dans la victoire de 1777 à Saratoga le long de la rivière Hudson dans le nord de l'État de New York, qui s'est avérée être un tournant de toute la guerre. [12] Amer après avoir été ignoré pour une promotion et en proie à de graves attaques de sciatique, Morgan a quitté l'armée rebelle en 1779. Un an plus tard, il a été promu brigadier général et est retourné au service dans le département du Sud. [13]

Greene a décidé que sa faible armée était incapable de rencontrer les Britanniques dans un combat debout. Il a pris la décision non conventionnelle de diviser son armée, en envoyant un détachement à l'ouest de la rivière Catawba pour remonter le moral des habitants et trouver des fournitures au-delà des quantités limitées disponibles autour de Charlotte. [14] Greene a donné à Morgan le commandement de cette aile et lui a demandé de se joindre à la milice à l'ouest de la Catawba et d'en prendre le commandement. [15] Morgan s'est dirigé vers l'ouest le 21 décembre, chargé de prendre position entre les rivières Broad et Pacolet et de protéger les civils dans cette région. Il avait 600 hommes, dont 400 étaient des continentaux, principalement des Marylanders. Les autres étaient des miliciens de Virginie qui avaient de l'expérience en tant que continentaux. [16] Le jour de Noël, Morgan avait atteint la rivière Pacolet. Il a été rejoint par 60 autres milices de Caroline du Sud dirigées par le partisan expérimenté de la guérilla Andrew Pickens. [17] D'autres milices de Géorgie et des Carolines ont rejoint le camp de Morgan. [18]

Pendant ce temps, Lord Cornwallis prévoyait de retourner en Caroline du Nord et de mener l'invasion qu'il avait reportée après la défaite de Kings Mountain. [19] La force de Morgan a représenté une menace à sa gauche. De plus, Cornwallis a reçu des renseignements erronés affirmant que Morgan allait attaquer l'important fort britannique des loyalistes américains à Ninety Six, dans l'ouest de la Caroline du Sud. Cherchant à sauver le fort et à vaincre le commandement de Morgan, Cornwallis ordonna le 2 janvier à la cavalerie (dragons) le lieutenant-colonel Banastre Tarleton de se diriger vers l'ouest. [ citation requise ]

Tarleton avait 26 ans et avait connu une carrière spectaculaire au service des Britanniques dans les colonies. En décembre 1776, lui et un petit groupe ont surpris et capturé le général colonial Charles Lee dans le New Jersey. Il a servi avec distinction au siège de Charleston et à la bataille de Camden. Commandant la Légion britannique, une force mixte d'infanterie et de cavalerie composée de loyalistes américains qui constituaient certaines des meilleures troupes britanniques des Carolines, Tarleton remporta des victoires à Monck's Corner et à Fishing Creek. Il est devenu tristement célèbre parmi les colons après sa victoire à la bataille de Waxhaws, parce que ses hommes avaient tué des soldats américains après s'être rendus. Dans le récit de Tarleton publié dans les îles britanniques en 1781, il a déclaré que son cheval avait été abattu sous lui lors de la charge initiale et que ses hommes, le croyant mort, se sont livrés à « une aspérité vindicative difficile à contenir ». [20]

Tarleton et la Légion ont marché jusqu'à quatre-vingt-seize. Après avoir appris que Morgan n'était pas là, Tarleton a décidé d'augmenter ses forces. Il demanda des renforts de réguliers britanniques, que Cornwallis envoya. Tarleton partit avec son commandement élargi pour conduire Morgan à travers la Broad River. [21] Le 12 janvier, il a reçu des nouvelles précises de l'emplacement de Morgan et a continué à marcher durement, en construisant des bateaux pour traverser des rivières inondées de pluies hivernales. [22] En recevant le mot que Tarleton était à sa poursuite, Morgan s'est retiré vers le nord, pour éviter d'être piégé entre Tarleton et Cornwallis. [23]

By the afternoon of the 16th, Morgan was approaching the Broad River, which was high with flood waters and reported difficult to cross. He knew Tarleton was close behind. By nightfall he had reached a place called locally "Hannah's Cowpens", a well-known grazing area for local cattle. [24] Pickens, who had been patrolling, arrived that night to join Morgan with his large body of irregular militia. Morgan decided to stand and fight rather than continue to retreat and risk being caught by Tarleton while fording the Broad River. Learning of Morgan's location, Tarleton pushed his troops, marching at 3 a.m. instead of camping for the night. [25]

Continental force Edit

The size of the American force at Cowpens remains in dispute. Morgan claimed in his official report to have had about 800 men at Cowpens, which is substantially supported by historian John Buchanan, whose estimate is between 800 and 1000 men. [26] In contrast, historian Lawrence E. Babits, in his detailed study of the battle, estimates that the strength of Morgan's command on the day of the battle was closer to 1,900, composed of:

  • A battalion of Continental infantry under Lt. Col. John Eager Howard of Baltimore, with one company from Delaware ("Delaware Line"), one from Virginia, and three from the famous stalwart "Maryland Line" regiment, each with a strength of sixty men (300) [27]
  • A company of Virginia state militia troops under Captain John Lawson [28] (75) [29]
  • A company of South Carolina state troops under Captain Joseph Pickens (60) [30]
  • A small company of North Carolina state troops under Captain Henry Connelly (number not given) [28]
  • A Virginia militia battalion under Frank Triplett [31] (160) [32]
  • Three companies of Virginia militia under Major David Campbell (50) [33]
  • A battalion of North Carolina militia under Colonel Joseph McDowell (260–285) [34]
  • A brigade of four battalions of South Carolina militia under Colonel Andrew Pickens, comprising a three-company battalion of the Spartan Regiment under Lt. Col. Benjamin Roebuck, a four-company battalion of the Spartan Regiment under Col. John Thomas, five companies of the Little River Regiment under Lt. Col. Joseph Hayes, and seven companies of the Fair Forest Regiment under Col. Thomas Brandon. Babits states [35] that this battalion "ranged in size from 120 to more than 250 men". If Roebuck's three companies numbered 120 and Brandon's seven companies numbered 250, then Thomas's four companies probably numbered about 160 and Hayes's five companies about 200, for a total of 730.
  • Three small companies of Georgia militia commanded by Major Cunningham [36] who numbered 55 [37]
  • A detachment of the 1st and 3rd Continental Light Dragoons under Lt. Col. William Washington (82), who was a second cousin of Gen. George Washington. [38]
  • Detachments of state dragoons from North Carolina and Virginia (30) [39]
  • A detachment of South Carolina state dragoons, with a few mounted Georgians, commanded by Major James McCall (25) [40]
  • A company of newly raised volunteers from the local South Carolina militia commanded by Major Benjamin Jolly (45) [41]

Babits's figures can be summarized as follows: 82 Continental light dragoons, 55 state dragoons, 45 militia dragoons, 300 Continental infantry, about 150 state infantry, and 1,255–1,280 militia infantry, for a total of 1,887–1,912 officers and men. Broken down by state, there were about 855 South Carolinians, 442 Virginians, 290–315 North Carolinians, 180 Marylanders, 60 Georgians, and 60 Delawareans.

Morgan's forces were strengthened by these core elements of relatively seasoned troops and his own brilliance in leadership. His Continentals were veterans (Marylanders from the 1776 Battle of Brooklyn), and many of his militia, which included some Overmountain Men, who had fought at the Battle of Musgrove Mill and the Battle of Kings Mountain. The experienced British forces (and particularly their relatively young commander) were accustomed, especially in the Southern Theater, to easily routing often "green" militia, and could have underestimated the opposition.

British force Edit

  • The British Legion: 250 cavalry and 200 infantry, [42]
  • A troop of the 17th Light Dragoons (50),
  • A battery of the Royal Artillery (24) with two 3-pounder cannons [43] (177)
  • Light infantry company of the 16th Regiment of Foot (42) under Major Arthur MacArthur (334)
  • Light company of the Loyalist Prince of Wales's American Regiment (31)
  • A company of Loyalist guides (50)

A total of over 1,150 officers and men. [44]

Broken down by troop classification, there were 300 cavalry, 553 regulars, 24 artillerymen, and 281 militia. From these numbers, around half of Tarleton's force were Loyalist troops recruited in the colonies (531 out of 1,158). Tarleton's regular troops from the Royal Artillery, 17th Light Dragoons, and the 7th, 16th, and 71st Regiments of Foot were reliable and seasoned soldiers. [45] Tarleton's own Loyalist unit, the British Legion, had established a fierce reputation as formidable pursuers, being used to great effect at Waxhaws and Camden, [46] but had an uncertain reputation when facing determined opposition. [46]

Morgan's plan Edit

Daniel Morgan turned to his advantage the landscape of Cowpens, the varying reliability of his troops, his expectations of his opponent, and the time available before Tarleton's arrival. [47] Morgan knew that untrained militiamen, which comprised a large portion of his force, were generally unreliable in a pitched battle, and in the past had routed at the first hint of defeat and abandoned the regulars. [48] For instance, the Battle of Camden had ended in disaster when the militia, which comprised half of the American force, broke and ran as soon as the fighting started, leaving the American flank exposed. To eliminate that possibility, he defied convention by placing his army between the Broad and Pacolet rivers, thus making escape impossible if the army was routed. [ citation requise ] Selecting a low hill as the center of his position, he placed his Continental infantry on it, [49] deliberately leaving his flanks exposed to his opponent. With a ravine on their right flank and a creek on their left flank, Morgan reasoned his forces were sufficiently protected against possible British flanking maneuvers at the beginning of the battle. [50]

Morgan surmised that Tarleton would be highly confident and attack him head on, without pausing to devise a more subtle plan. He therefore arranged his forces to encourage this presupposed impetuosity of his opponent by establishing three lines of soldiers: one of sharpshooters, one of militia, and a main line of regulars and experienced militia. The first line was 150 select riflemen from North Carolina (Major McDowell) and Georgia (Major Cunningham). The second line consisted of 300 militiamen under the command of Colonel Andrew Pickens. The effect was the conspicuous placement of weak militia in the center-front, in order to encourage Tarleton to attack there. The skirmishers and militia screened the veteran Continental regulars, while inflicting damage as the British advanced. [ citation requise ] Morgan asked the militia to fire two volleys, something they could achieve, [49] and then withdraw to the left and re-form in the rear, behind the third line, under the cover of reserve light dragoons commanded by Colonel William Washington and James McCall. The withdrawal of the militia was, in effect, a feigned retreat which would further embolden Tarleton. [ citation requise ] The third line, on the hill, was manned by Morgan's most seasoned troops: around 550 Continental regulars comprising Brooklyn veterans: the famed Maryland Line and Delaware Line, supported by experienced militiamen from Georgia and Virginia. Colonel John Eager Howard of Baltimore commanded the Continental regulars, while Colonels Tate and Triplett commanded the experienced militia. The third line could be expected to stand and hold against the British force. Morgan expected that the British advance uphill would be disorganized, weakened both physically and psychologically by the first two lines, before engaging the third. The third line would also withdraw a short distance to add to the appearance of a rout. [ citation requise ]

In developing his tactics at Cowpens, as historian John Buchanan wrote, Morgan may have been "the only general in the American Revolution, on either side, to produce a significant original tactical thought". [51]

Tarleton's approach Edit

At 2:00 a.m. on January 17, 1781, Tarleton roused his troops and continued his march to Cowpens. Lawrence Babits states that, "in the five days before Cowpens, the British were subjected to stress that could only be alleviated by rest and proper diet". He points out that "in the forty-eight hours before the battle, the British ran out of food and had less than four hours’ sleep". [52] Over the whole period, Tarleton's brigade did a great deal of rapid marching across difficult terrain. Babits concludes that they reached the battlefield exhausted and malnourished. Tarleton sensed victory and nothing would persuade him to delay. His Tory scouts had told him of the countryside Morgan was fighting on, and he was certain of success because Morgan's soldiers, mostly militiamen, seemed to be caught between mostly experienced British troops and a flooding river. [53] As soon as he reached the spot, Tarleton formed a battle line, which consisted of dragoons on his flanks, with his two grasshopper cannons in between the British Regulars and American Loyalists. [ citation requise ]

Tarleton's plan was simple and direct. Most of his infantry (including that of the Legion) would be assembled in linear formation and move directly upon Morgan. The right and left flanks of this line would be protected by dragoon units. In reserve were the 250-man battalion of Scottish Highlanders (71st Regiment of Foot), commanded by Major Arthur MacArthur, a professional soldier of long experience who had served in the Dutch Scotch Brigade. Finally, Tarleton kept the 200-man cavalry contingent of his Legion ready to be unleashed when the Americans broke and ran. [ citation requise ]

A few minutes before sunrise, Tarleton's vanguard emerged from the woods in front of the American position. Tarleton ordered his dragoons to attack the first line of skirmishers, who opened fire and shot fifteen dragoons. When the dragoons promptly retreated, Tarleton immediately ordered an infantry charge, without pausing to study the American deployment or to allow the rest of his infantry and his cavalry reserve to make it out of the woods. Tarleton attacked the skirmish line without pausing, deploying his main body and his two grasshopper cannons. The American skirmishers kept firing as they withdrew to join the second line manned by Pickens's irregular militia. The British attacked again, this time reaching the militiamen, who (as ordered) poured two volleys into the enemy, especially targeting commanders. The British—with 40% of their casualties being officers—were astonished and confused. They reorganized and continued to advance. Tarleton ordered one of his officers, Ogilvie, to charge with some dragoons into the "defeated" Americans. His men moved forward in regular formation and were momentarily paused by the militia musket fire but continued to advance. Pickens's militia seemed to "flee" as usual, around the American left to the rear as planned after getting off their second volley. [54]

Taking the withdrawal of the first two lines as a full blown retreat, the British advanced headlong into the third and final line of disciplined Maryland and Delaware regulars which awaited them on the hill. The 71st Highlanders were ordered to flank the American right. John Eager Howard spotted the flanking movement and ordered the Virginia militiamen manning the American right to turn and face the Scots. However, in the noise of battle, Howard's order was misunderstood and the militiamen began to withdraw. It was now 7:45 am and the British had been fighting for nearly an hour. They were tired and disorganized, but they saw the Virginia militia on the rebels’ right withdrawing and believed the Americans were on the run. They charged, breaking formation and advancing in a chaotic mass. Morgan ordered a volley. Howard's "fleeing" militia suddenly stopped their withdrawal and made an about-face. The Virginians fired into the British at a range of no more than thirty yards, with massive effect, causing the confused British to lurch to a halt. John Eager Howard shouted, "Charge bayonets!" [55]

The Continentals in the center, as ordered, mounted a bayonet charge. Tarleton's force, faced with a terrible surprise, began to collapse some men surrendering on the spot, while others turned and ran. Howard's men charged forward and seized the two British grasshopper cannons. William Washington's cavalry came around from behind the opposite American left to hit the British on their right flank and rear. Pickens's militia, having now reorganized, charged out from behind the hill, completing a 360-degree circle around the American position to hit the 71st Highlanders on the British left flank and rear. Howard ordered the Virginia militia, whose withdrawal had brought on the British ill-fated charge, to turn about and attack the Scots from the other direction.

The shock of the sudden charge, coupled with the reappearance of the American militiamen on the left flank where Tarleton's exhausted men expected to see their own cavalry, proved too much for the British. Nearly half of the British and Loyalist infantrymen fell to the ground whether they were wounded or not. Their will to fight was gone. Historian Lawrence Babits diagnoses "combat shock" as the cause for this abrupt British collapse—the effects of exhaustion, hunger, and demoralization suddenly catching up with them. [56] Caught in a clever double envelopment that has been compared with the Battle of Cannae in ancient times, [57] many of the British surrendered.

When Tarleton's right flank and center line collapsed, only a minority of the 71st Highlanders were putting up a fight against part of Howard's line. Tarleton, realizing the desperate nature of what was occurring, rode back to his one unit left that was whole, the British Legion cavalry. He ordered them to charge, but they refused and fled the field. [58] The Highlanders, surrounded by militia and Continentals, surrendered. Desperate to save something, Tarleton found about forty cavalrymen and with them tried to retrieve his two cannons, but they had been captured, and he too retreated from the field. [6] It was now 8:00 a.m. and the battle had lasted approximately one hour. [6] In his retreat, Tarleton was able to escape capture by forcing a local planter named Adam Goudylock to serve as a guide. [59]

Morgan's army took 712 prisoners, which included 200 wounded. Even worse for the British, the forces lost (especially the British Legion and the dragoons) constituted the cream of Cornwallis's army. Additionally, 110 British soldiers were killed in action, and every artilleryman was either killed or incapacitated by wounds. [60] Tarleton suffered an 86 percent casualty rate, and his brigade had been wiped out as a fighting force. [6] John Eager Howard quoted Maj. McArthur of the 71st Highlanders, now a prisoner of the Americans, as saying that "he was an officer before Tarleton was born that the best troops in the service were put under 'that boy' to be sacrificed." [61] An American prisoner later told that when Tarleton reached Cornwallis and reported the disaster, Cornwallis placed his sword tip on the ground and leaned on it until the blade snapped. [62]

Historian Lawrence E. Babits has demonstrated that Morgan's official report of 73 casualties appears to have only included his Continental troops. From surviving records, he has been able to identify by name 128 Colonial soldiers who were either killed or wounded at Cowpens. He also presents an entry in the North Carolina State Records that shows 68 Continental and 80 Militia casualties. It would appear that both the number of Morgan's casualties and the total strength of his force were about double what he officially reported. [63]

Tarleton's apparent recklessness in pushing his command so hard in pursuit of Morgan that they reached the battlefield in desperate need of rest and food may be explained by the fact that, up until Cowpens, every battle that he and his British Legion had fought in the South had been a relatively easy victory. He appears to have been so concerned with pursuing Morgan that he quite forgot that it was necessary for his men to be in a fit condition to fight a battle once they caught him, though Cornwallis himself did press Tarleton to take aggressive action. [64]

Coming in the wake of the American debacle at Camden, Cowpens was a surprising victory and a turning point that changed the psychology of the entire war—"spiriting up the people", not only those of the backcountry Carolinas, but those in all the Southern states. As it was, the Americans were encouraged to fight further, and the Loyalists and British were demoralized. Furthermore, its strategic result—the destruction of an important part of the British army in the South—was crucial toward ending the war. Along with the British defeat at the Battle of Kings Mountain, Cowpens was a serious blow to Cornwallis, who might have defeated much of the remaining resistance in South Carolina had Tarleton won at Cowpens. Instead, the battle set in motion a series of events leading to the end of the war. Cornwallis abandoned his pacification efforts in South Carolina, stripped his army of its excess baggage, and pursued Greene's force into North Carolina. Skirmishes occurred at the Catawba River (February 1, 1781) and other fords. Yet, after a long chase Cornwallis met Greene at the Battle of Guilford Court House, winning a pyrrhic victory that so damaged his army that he withdrew to Yorktown, Virginia, to rest and refit. Washington seized this opportunity to trap and defeat Cornwallis at the Battle of Yorktown, which caused the British to give up their efforts to defeat the Americans. [ citation requise ]

In the opinion of John Marshall, "Seldom has a battle, in which greater numbers were not engaged, been so important in its consequences as that of Cowpens." [65] It gave General Nathanael Greene his chance to conduct a campaign of "dazzling shiftiness" that led Cornwallis by "an unbroken chain of consequences to the catastrophe at Yorktown which finally separated America from the British crown". [66]


Cowpens in The American Revolution

After the disaster at Camden, Nathaniel Greene was given command over America’s southern army.  More prudent than Gates, he avoided a direct confrontation with Cornwallis and his increasingly confident British troops.  Instead, he sent Daniel Morgan to harass Britain’s western posts and Henry Lee to disrupt the supply lines linking Cornwallis’s main army at Winnsborough to Charleston, South Carolina.

Cornwallis decided to match force with force and dispatched the dashing and cruel Lt. Col. Banastre Tarleton to engage Morgan. They met each other at Cowpens on 17 January, a large meadow roughly 500 yards long and just as wide, anchored at its southern end by two small hills about 70 yards apart. The two forces were roughly equal in size.  Both had cavalry units and both supplemented their regulars with militia.  And both knew the reputation of the American militia.  Morgan, however, used this knowledge to better advantage.

At the front of his lines, Morgan placed 150 sharpshooters. Behind them he positioned 300 militia, and behind them, on the crest of the first hill, another 450 men.  Behind these, between the first and second hills, Morgan positioned his small cavalry of about 125 horsemen. Tarleton, as expected, sent his cavalry and infantry directly into the center of the Americans’ front line.  Morgan’s sharpshooters fired several rounds at the cavalry before retreating to the back line. The American militia held their fire until the infantry had advanced within musket range then they fired two volleys before also falling back behind the first hill as previously instructed.

The British, believing that the American militia was retreating as usual, pressed toward the center of the main American line at the top of the hill.  There they met stiff resistance from the forces deployed there.  Only the American right gave way and, smelling blood, the British poured through the opening.  But when they did, they ran smack into blazing guns of the militia who had fallen back to other side of the hill.  At this point Greene also sent his cavalry, hidden between the hills, into the flank of the stunned enemy. 

Tarleton managed to escape with about 50 others.  More than 100 British soldiers were killed and more than 800 prisoners were taken.  The Americans suffered fewer than 100 casualties and received a tremendous boost in morale.  In addition, Cornwallis, resolved to track Morgan down and he did at Guilford Courthouse.  By then, Morgan had reunited with Greene bringing their combined forces to almost 4500 men.  In the battle fought on 15 March, the British eventually won the field, but they suffered more than 500 casualties, forcing Cornwallis to fall back to Wilmington until he could be re-enforced with fresh troops. The South was back in play.


The Beginning of the End for the British

As the battle ended, Morgan captured 712 British soldiers. 110 British soldiers were killed in the battle. 128 Patriot soldiers were killed or wounded. The surprising Patriot victory at Cowpens served as a turning point in the Southern campaign of the Revolutionary War. Cowpens would ultimately prove to be the first step in the eventual end of the war as it caused Cornwallis to abandon South Carolina, engage General Nathanael Greene at Guilford's Courthouse in North Carolina, and eventually withdraw his battered army to Yorktown, Virginia - where his army would eventually come under siege and surrender.


Voir la vidéo: Battle of Cowpens - January 17, 1781 American Revolutionary War


Commentaires:

  1. Karl

    Si j'étais toi, je ne ferais pas ça.

  2. Milap

    moi aussi je te dis merci !



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