« L'or et les dieux » ouvre une fenêtre sur les dirigeants de l'ancienne Nubie

« L'or et les dieux » ouvre une fenêtre sur les dirigeants de l'ancienne Nubie


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Le roi Piankhi, autrement connu sous le nom de Piye, fut le premier des grands rois nubiens qui régna sur l'Égypte pendant trois quarts de siècle au 25 e Dynastie. Le roi Piankhi et les soi-disant pharaons noirs, ont émergé d'une puissante civilisation africaine, qui avait prospéré sur les rives sud du Nil pendant 2 500 ans, pour réunifier une Égypte en lambeaux et remplir son paysage de monuments magnifiques, ramenant l'Égypte à un âge. Aujourd'hui, l'opulence et la grandeur de la royauté nubienne reprennent vie dans l'exposition « L'or et les dieux » au Musée des beaux-arts de Boston, qui ouvre une fenêtre sur la vie d'une culture qui a reçu relativement peu d'attention. malgré son rôle immensément important dans l'histoire.

Le roi Piankhi était un roi koushite qui régnait sur la ville de Napata, située au cœur de la Nubie, l'actuel Soudan. En 730 avant JC, il profita des querelles des dirigeants égyptiens pour étendre le pouvoir de la Nubie au-delà de Thèbes en Basse-Égypte. Il marcha ensuite vers le nord et conquit les villes d'Hermapolis et de Memphis, entre autres, et reçut la soumission des rois du delta du Nil. Satisfait de sa victoire, Piankhi retourna dans son pays natal en Nubie pour ne jamais retourner en Egypte.

Piankhi de Kush par Omar Buckley / Ramomar

En 716 avant JC, le roi Piankhi mourut après un règne de plus de trente ans. Il a été enterré à l'est de sa pyramide à el-Kurru près de Jebel Barkal dans ce qui est aujourd'hui le nord du Soudan. Au bas d'un escalier de 19 marches ouvert à l'est, sa chambre funéraire a été taillée dans le roc et recouverte d'un toit en maçonnerie à encorbellement. Son corps avait été placé sur un lit qui reposait au milieu de la chambre sur un banc de pierre.

La pyramide du pharaon Pankhi à El-Kurru, au sud de Jebel Barkal, au nord du Soudan. Source de l'image : Wikipédia

À côté de la pyramide (le premier pharaon à recevoir une telle mise au tombeau depuis plus de 500 ans), ses quatre chevaux préférés avaient été enterrés, et à ses côtés se trouvaient les bijoux élaborés de ses quatre reines, dont un pendentif en argent représentant Hathor, déesse de la maternité et de la féminité. l'amour, allaitant une reine et des amulettes d'or, d'argent, de verre et de lapis-lazuli pour conjurer le danger.

Amulette d'Hathor allaitant une reine 743-712 av. Crédit : Musée des beaux-arts de Boston

Parmi les autres artefacts nubiens spectaculaires récupérés au début du 20 e siècle est le masque en argent doré de la reine nubienne Malakaye (664-653 av. de différentes couleurs et minéraux, avec un étui à amulette cylindrique qui aurait pu contenir un texte magique.

Masque de la reine Malakaye 664-653 av. Crédit : Expédition Musée des Beaux-Arts

Les bijoux nubiens, y compris les amulettes, colliers, bracelets, bagues, broches et plus encore, étaient fabriqués à la main par des orfèvres et bijoutiers nubiens, qui étaient considérés comme les plus qualifiés du monde antique. Mais les pièces décoratives n'étaient pas seulement conçues pour afficher la richesse et le statut, elles étaient également censées assurer la résurrection, repousser les esprits malveillants et placer les porteurs sous la protection des dieux.

Bracelet avec image d'Hathor 100 av. Or, émail * Boston Museum of Fine Arts Expedition * Photographie ¬© Museum of Fine Arts, Boston

L'exposition « L'or et les dieux », organisée par Yvonne Markowitz et Denise M. Doxey, transporte les visiteurs dans les palais, ateliers et tombeaux de la Nubie antique à travers des objets d'une beauté rare et spectaculaire.

Image en vedette : le roi de Nubie conduit ses reines à travers une foule lors d'un festival (Art de Gregory Manchess) Source de l'image .

En savoir plus sur les rois et reines de Nubie :

Les Pharaons noirs – National Geographic

L'asservissement de l'Egypte par le Soudan – Nok

Piankhi – Armes et guerre

Piye – par Anneke Bart


Comment les civilisations se perdent

April Holloway est une journaliste et écrivaine professionnelle. Elle est rédactrice en chef et co-fondatrice d'ancient-origins.net et collaboratrice d'Epoch Times.

L'ancienne civilisation de Nabta Playa est souvent considérée comme le précurseur des civilisations antiques sans doute les plus connues et les plus célèbres de l'Égypte ancienne. Alors que les historiens connaissent beaucoup d'informations sur la civilisation égyptienne antique qui a engendré les grands sites de Memphis et de Gizeh, de nombreux détails sur la civilisation qui a fortement influencé et peut-être donné naissance aux dernières dynasties basées sur le Nil ont été perdus dans les sables. Dans cet article, Holloway analyse de nombreux aspects des civilisations de Nabta Playa, à la fois uniques et ceux que l'on peut trouver dans l'Égypte ancienne. Holloway explore également certains des nombreux mystères entourant la civilisation, car il y a beaucoup de choses qui restent un mystère pour les historiens. L'un de ces mystères est la disparition des habitants de Nabta Playa. À mesure que le climat changeait, le lac oasis sur lequel reposait la civilisation s'est asséché. La plupart des historiens s'accordent à dire que le changement climatique est la cause de l'effondrement de la civilisation, mais la question demeure de savoir où les habitants de Nabta Playa sont allés avec leur culture. Holloway analyse ce mystère et explore la possibilité que les habitants de Nabta Playa aient migré et fondé la civilisation égyptienne antique le long du Nil.

Nabta Playa est un site remarquable composé de centaines de tumulus préhistoriques, de stèles et de structures mégalithiques situées dans le désert de Nubie, à environ 100 kilomètres à l'ouest d'Abou Simbel dans le sud de l'Égypte. Ils sont le résultat d'une communauté urbaine avancée qui est apparue il y a environ 11 000 ans et a laissé derrière elle un énorme assemblage de pierres.

Les mégalithes peuvent être trouvés dans plusieurs groupes séparés, disposés dans une direction approximativement nord-sud. Dans la zone la plus septentrionale du site, il existe un groupe d'une dizaine de tumulus (monticules de terre et de pierres élevés au-dessus d'une tombe), fabriqués à partir de grès et contenant des restes de bétail.


Le rôle des femmes dans l'ancienne Nubie

Dans l'histoire de la Nubie, comme dans beaucoup d'autres cultures africaines, les femmes étaient d'une grande importance, en particulier les femmes royales nubiennes qui étaient extrêmement puissantes. Les reines gouvernaient parfois la Nubie. De plus, le roi a été choisi non pas pour être le fils des rois précédents, mais pour être le fils de la mère ou de la sœur du roi. Selon (Simon, Spottswood, 9), en 750 av. Ils servaient d'administrateurs de vastes domaines économiques qui appartenaient au dieu d'Amon (l'institut oriental de l'université de Chicago). Cela illustre simplement comment les femmes étaient tenues en haute estime dans l'ancienne Nubie.

La royauté était divine dans l'ancienne Nubie. Les rois agissaient comme médiateurs entre les dieux et le peuple en raison de la divinité de l'office. Par conséquent, les femmes étroitement associées au roi comme la mère et l'épouse du roi assumaient également des rôles importants. Les filles du roi pouvaient également être qualifiées de reines, mais il leur manquait cette relation iconographique que les mères et les épouses avaient (Stacie et Josef, 14 ans). Par conséquent, on peut voir que les femmes tout comme les hommes dans l'ancienne Nubie étaient indispensables bien qu'elles aient acquis leur renommée en s'appuyant sur leurs maris ou leurs fils supérieurs. Les femmes ont joué ces rôles majeurs dans le leadership dans l'ancienne Nubie. Ils ont régné d'une main de fer avec l'intérêt de la société à cœur, tout comme les rois le pouvaient. Ils ont commandé le respect qu'ils méritaient et l'ont mérité.

Les anciennes femmes nubiennes se sont battues pour défendre les intérêts de leur empire. C'étaient des reines guerrières. Le culte de la reine de toutes les déesses appelée Isis était obligatoire. Le culte associé à Isis était la religion la plus reconnue en Nubie dans la mesure où il existait Rê était le dieu du soleil. De nombreux dirigeants ont rendu hommage à Isis car elle était considérée comme la "reine de tous les dieux, déesses et femmes". Le fait que les grands dirigeants, hommes et femmes, y compris puissent rendre hommage à une déesse alliée aux femmes, est une autre indication que les femmes avaient un mot à dire dans la gestion et les affaires quotidiennes de l'ancienne société nubienne. Il y avait d'autres cultes pour les dieux Horus, Osiris et Seith, mais Isis était le meilleur d'entre eux et est donc devenu le culte le plus populaire dans l'ancienne Nubie (Milner, 9).

En raison de la puissante influence des femmes dans la religion, un certain nombre de reines fortes sont apparues dans l'ancienne Nubie. Pour être précis, dix reines souveraines au pouvoir sont reconnues et six autres qui ont régné avec leurs maris sont toutes considérées comme influentes dans l'histoire nubienne. Les reines souveraines gouvernaient elles-mêmes tout comme les rois simplement parce qu'elles étaient la mère ou l'épouse du roi et qu'elles héritaient donc du trône. Ces reines étaient appelées soit gore pour signifier souverain et kandake pour signifier reine mère. Kandake a été corrompu en anglais par Candace. Les reines qui régnaient avec leurs maris tiraient le pouvoir de gouverner en vertu des positions de leurs maris. Alors que les reines souveraines gouvernaient par elles sans la présence d'un personnage masculin que sont les rois. Ces deux types de reines étaient également influents dans l'ancienne société nubienne (Olson, 14).

La reine a également joué un rôle important dans la politique, comme le montre l'ancienne tradition koushite. Les pouvoirs royaux ont été transmis aux reines, ce qui a élargi les pouvoirs de la reine comme la reine Amanirenas. Elle a mené une bataille et a vaincu trois cohortes romaines. Le Candace a également défiguré une statue de l'empereur Auguste Ceaser et l'a enterrée en signe de grand manque de respect (Kennedy, 4). Une guerre menée par une femme pour défendre son territoire est très importante compte tenu du fait que les femmes sont considérées comme des faibles. Cela justifie également le fait que les femmes se soient vu confier l'énorme responsabilité d'assurer la sécurité. Candace a eu le courage et l'audace de combattre et même de défigurer la statue de l'empereur Auguste Ceaser. Pour qu'une femme se voit confier une telle responsabilité, la société avait confiance en elle.

Les reines nubiennes ont également reçu la distinction spéciale d'assumer la prêtrise dans la succession divine des rois alors que dans d'autres sociétés de l'époque, il n'y avait pas de place pour la figure maternelle dans les procédures de succession. Les reines étaient le plus souvent représentées lors de naissances divines, par exemple la reine Amanishakheto apparaissant devant Amon. Cette reine est représentée avec une déesse de la fertilité portant une peau de panthère pour symboliser son rôle sacerdotal dans la naissance du successeur du roi (Robert et Georg, 121).

Selon Gerald, (22), dans la vingt-cinquième dynastie d'Egypte, la reine a reçu le rôle supplémentaire de prêtresse de Nout une déesse. Cela dépeint la reine comme une servante de confiance de la déesse appelée la mère éternelle. Nut est la mère d'Isis, d'Osiris, de Nephthys et d'ensemble. Le lien étroit de la reine et de cette figure est d'une grande importance car c'est de cette déesse Nout que sont issues toutes les déesses et dieux actuels et joue le rôle d'initiatrice féminine. Le fait de confier les femmes en tant que prêtresses à une déesse puissante comme Nut élève encore leur statut dans la société et gagne le grand respect et l'honneur.

Presque au même moment, la reine a commencé à être représentée dans l'art royal avec le cauri qui était principalement utilisé pour la monnaie et le commerce. La coquille a été prise pour symboliser la vulve et la communication verbale. Le cauri était réservé aux femmes et à leurs ornements. Cela symbolisait essentiellement la communication verbale avec les reines régnantes et d'autres femmes importantes de l'époque. Ce symbolisme illustre en outre comment les femmes se sont fait entendre dans la direction de l'ancienne société nubienne et l'influence qu'elles avaient (Budge, 16).

Les femmes étaient autorisées à s'engager dans des affaires, par exemple, elles pouvaient gérer, posséder et vendre des biens, y compris régler les problèmes juridiques. Cela signifie simplement que les femmes ont eu le droit et le privilège d'être leurs propres gestionnaires et patrons de leurs propres affaires et de ne pas dépendre des hommes pour tout. Les femmes étaient indépendantes et autonomes, car si quelqu'un possède une propriété, la dépendance devient un cas disparu. Cela signifie qu'une femme avait droit à une action en justice au cas où elle estimerait que ses droits étaient violés ou piétinés. Elle avait également le droit de divorcer (Adams, 187).

Cet article a révélé que les femmes de l'ancienne Nubie étaient plus représentées dans le leadership et reconnues par rapport à d'autres sociétés anciennes comme la Grèce et Athènes où les femmes étaient là pour être vues et non pour être entendues. Le fait que les femmes puissent accéder à des postes de direction en tant que reines dans l'ancienne Nubie en raison de leur lignée était très important Par rapport à d'autres sociétés anciennes, les femmes royales nubiennes pouvaient être associées à des dieux et des déesses. Cela a vraiment élevé la position des femmes dans cette société (Diop, 143). On dit que le roi était le signe du leadership tandis que la reine était le symbole. Cela signifie qu'il y avait une très petite différence entre les hommes et les femmes de l'ancienne Nubie. Les femmes de cette société jouissaient de privilèges comme celle d'assumer la reine simplement parce qu'elles étaient la mère ou l'épouse du roi. La structure de cette société favorisait grandement les femmes et surtout les femmes royales.

Adams, Guillaume. "Doutes about the 'Lost Pharaohs'." Journal of Near Eastern Studies. Tome 4 : juillet 1985, 185-192. Page 190.

Bouger, Wallis. Une histoire de l'Éthiopie, de la Nubie et de l'Abyssinie. Oosterhout N.B., Pays-Bas : Publications anthropologiques, 1970. Page 16.

Diop, Anta. L'origine africaine de la civilisation. Chicago, Illinois : Lawrence Hill Books, 1974. Page 143.

Fernea, Robert et Georg Gerster. Nubiens en Egypte. Austin : University of Texas Press, 1973. Page 121.

Kennedy, Jean. La vie cérémonielle nubienne. New York : The University of California Press, 1978. Page 4.

Olson, Stacie et Josef Wegner. Guide pédagogique : Nubie antique. Philadelphie : University Museum Education Department, 1992. Page 14.

Olson, Stacie. Guide pédagogique : Nubie antique. Philadelphie : University Museum Education Department, 1992, p. 14.

Schueler, Gérald. Entrer dans la lumière. St. Paul : Llewellyn Publications, 1989. Page 22.

Simon, Milner. &ldquoAfrican King in Confederate Capital.&rdquo Negro History Bulletin. Vol. 46, non. 1 1983 page 9.

Simon, Spottswood. "African King in Confederate Capital." Negro History Bulletin. Volume 46, numéro 1 : janvier, février, mars 1983, 9-10. Page 9.


'Gold & The Gods: Jewels of Ancient Nubia' ouvre ses portes le 19 juillet 2014 au Museum of Fine Arts de Boston

Pectoral d'Isis ailé (538-519 av. J.-C.). Université de Harvard--Boston Museum of Fine Arts Expédition. Photographie © Museum of Fine Arts, Boston. Utilisé avec autorisation.

par Angela Magnotti Andrews

Cet ornement pectoral doré doit être l'une des pièces les plus spectaculaires de la prochaine exposition du Museum of Fine Arts (MFA) de Boston. Gold & The Gods: Joyaux de l'ancienne Nubie. Trouvé en 1916, près des pyramides nubiennes dans le Soudan actuel, dans la tombe d'Amaninatakelebte, dans un cimetière de Nuri, ce bijou en or magnifiquement sculpté représente la déesse ailée Isis agenouillée, les bras tendus.

Elle tient dans sa main droite un ankh, et dans sa main gauche elle saisit ce qui semble être le hiéroglyphe d'une voile. L'ankh représente « la vie », et la voile représente « le souffle de la vie ». Sur sa tête, elle porte une couronne en forme de trône, symbole de son nom hiéroglyphique. La déesse Isis semble avoir fait ses débuts en tant que déesse nubienne, qui était également vénérée en Égypte et sur les terres helléniques. Elle était surtout vénérée comme la déesse de la maternité et de la fertilité, connue pour guérir et conférer la sagesse à ses fidèles.

Cette relique de l'ancienne Nubie est un superbe exemple des près de 100 bijoux nubiens qui seront exposés dans Or & Les Dieux, qui s'ouvre le 19 juillet 2014. Chacun de ces artefacts a été découvert par des archéologues lors d'expéditions menées par un partenariat conjoint entre le MFA et l'Université Harvard de 1905 à 1942.

Cette expédition s'est étendue des rives du Nil à la côte méditerranéenne et au Soudan, et la majorité des centaines d'objets rapportés de ces importantes fouilles sont conservées dans les collections égyptiennes et nubiennes du musée. Cette exposition particulière d'artefacts nubiens présentera un certain nombre d'importations étrangères (acquises par la royauté nubienne via les routes commerciales établies entre les peuples d'Afrique centrale, de la Méditerranée et de la mer Rouge), ainsi qu'un certain nombre de pièces nubiennes vraiment uniques façonnées avec techniques avancées d'orfèvrerie, de perlage et d'émaillage.

Selon la co-commissaire de l'exposition, Denise Doxey, qui s'occupe de l'art de l'Égypte ancienne, de la Nubie et du Proche-Orient au MFA, la culture nubienne « hautement sophistiquée et dynamique » a produit des artistes nubiens qui ont conçu et fabriqué « des bijoux spectaculaires [qui] démontrent [leur] compétence technique et sensibilité esthétique."

Étant donné que ce corps particulier d'artefacts couvre 2 000 ans de civilisation nubienne (1700 avant JC à 300 après JC), les visiteurs auront l'occasion d'assister à l'évolution des nombreuses techniques hautement qualifiées utilisées par les artisans nubiens. Beaucoup de ces techniques, y compris la granulation, le repoussage et l'émaillage champlevé, continuent d'être utilisées par les artisans joailliers modernes. Cependant, étant donné les outils grossiers utilisés dans l'ancienne Nubie et leurs méthodes primitives de contrôle des températures par le feu, les résultats qu'ils ont obtenus sont absolument étonnants.

Les conservatrices du musée, Denise Doxey et Yvonne Markowitz (Rita J. Kaplan et Susan B. Kaplan conservatrice des bijoux du MFA), pensent que les visiteurs « découvriront les merveilles » de cette culture ancienne qui commence seulement maintenant à prendre sa place sur la chronologie de l'histoire ancienne. Ils espèrent également que les artistes joailliers invités seront inspirés à incorporer des motifs et des techniques nubiens dans leurs propres pièces.

Si vous prévoyez d'être à Boston plus tard cet été, vous ne voudrez pas manquer cette incroyable exposition. Nous vous invitons à visiter le site Web du MFA pour plus d'informations.


La Nubie antique et le royaume de Koush, une introduction

Les premiers colons du nord du Soudan remontent à 300 000 ans. Il abrite le plus ancien royaume d'Afrique subsaharienne, le royaume de Koush (environ 2500-1500 avant notre ère). Cette culture a produit certaines des plus belles poteries de la vallée du Nil, y compris les béchers Kerma.

Carte de Koush et de l'Égypte ancienne, montrant le Nil jusqu'à la cinquième cataracte, et les principales villes et sites de l'ancienne période dynastique égyptienne (vers 3150 av. J.-C. à 30 av. J.-C.) (carte : Jeff Dahl, CC Y-SA 4.0)

Le Soudan était convoité pour ses riches ressources naturelles, notamment l'or, l'ébène et l'ivoire. Plusieurs objets de la collection du British Museum sont fabriqués à partir de ces matériaux. Les anciens Égyptiens ont été attirés vers le sud à la recherche de ces ressources pendant l'Ancien Empire (environ 2686-2181 avant notre ère), ce qui a souvent conduit à des conflits alors que les dirigeants égyptiens et soudanais cherchaient à contrôler le commerce.

Kush était l'État le plus puissant de la vallée du Nil vers 1700 avant notre ère. Le conflit entre l'Égypte et Koush a suivi, culminant avec la conquête de Koush par Thoutmosis I (1504-1492 avant notre ère). À l'ouest et au sud, les cultures néolithiques sont restées car les deux zones étaient hors de portée des dirigeants égyptiens.

Le cœur koushite et l'empire koushite de la 25e dynastie vers 700 avant notre ère. (carte : Lommes, CC BY-SA 4.0)

L'Egypte se retire au XIe siècle av. E. et les rois soudanais sont devenus puissants. Ils ont envahi l'Égypte et ont régné en tant que pharaons (environ 747-656 avant notre ère). À son apogée, leur empire unissait la vallée du Nil de Khartoum à la Méditerranée. Le sphinx du roi Taharqo reste un témoignage du pouvoir et de l'autorité koushites.

Les Koushites ont été expulsés d'Égypte par les Assyriens, mais leur royaume a prospéré au Soudan pendant encore mille ans. Leurs monuments et leur art présentent une riche combinaison de traditions pharaoniques, gréco-romaines et indigènes africaines que l'on peut voir dans le relief de la chapelle de la reine Shanakdhakete et égide d'Isis dans la collection du Musée.

Bécher en poterie de Kerma, vers 1750-1550 avant notre ère, de Kerma, Soudan (© The Trustees of the British Museum)

Bécher en poterie Kerma

Les cultures de Kerma ont prospéré entre 2500 et 1500 avant notre ère environ. Leurs produits les plus distinctifs étaient la céramique. Les potiers étaient capables de produire des récipients incroyablement fins à la main, sans utiliser de roue. Le pot présenté ici appartient à la phase dite "Kerma classique" de 1750 à 1550 avant notre ère environ. La poterie Kerma classique se caractérise par un dessus noir et une riche base rouge-brun, séparés par une bande irrégulière gris-violet. Les dessus et les intérieurs noirs sont généralement extrêmement fins et ont un aspect lustré métallique distinctif.

Kerma est restée indépendante pendant les premières incursions de l'Égypte au Soudan. Cette situation a changé après 1500 av.

Coupe en céramique incisée et polie noire, Late C-Group Culture, 1700–1500 B.C.E., du Cimetière 2 de Faras, Soudan (© The Trustees of the British Museum)

Tasse en céramique incisée noire polie

La poterie artisanale produite par les artisans de C-Group est très distinctive. Si certaines formes sont comparables aux types égyptiens de la même période, d'autres sont assez différentes. Ceux-ci montrent une forte influence africaine.

Cette tasse présente des caractéristiques caractéristiques du groupe d'influence africaine connu sous le nom de « articles incisés et polis ». La tasse a un fond rond et est en forme de bol, bien qu'elle soit suffisamment petite pour être considérée comme une tasse. Les récipients de cette forme étaient probablement conçus pour contenir de la nourriture et des boissons. L'influence africaine se manifeste le plus clairement dans la décoration de la coupe. L'extérieur est incisé de diamants remplis de hachures croisées, peut-être dérivés de dessins utilisés dans la vannerie. D'autres motifs incluent des motifs à chevrons et d'autres formes géométriques de zones lisses et incisées.

Le décor incisé était appliqué sur le pot avant que l'argile ne soit sèche. Le navire a été tiré pour laisser une finition noire ou parfois rouge, qui était très polie. Enfin, du pigment blanc a été frotté dans les incisions pour faire ressortir le motif. Les restes du pigment blanc peuvent être vus dans certaines zones de cette coupe, mais la plupart sont maintenant perdus.

Sesebi et domination égyptienne

Pot à parfum, XVIIIe dynastie, trouvé dans un cimetière de Sesebi, Nubie méridionale (Soudan), 13 cm (© Trustees of the British Museum)

Ce beau vase a été trouvé dans une partie pillée du cimetière de Sesebi dans le sud de la Nubie. C'est un excellent exemple de l'utilisation de la faïence dans une couleur autre que le bleu. Une décoration a été ajoutée au corps crème en bleu et noir, sous la forme de deux frises de pétales de lotus à la base et au col, avec des boutons de lotus suspendus le vase lui-même est en forme de bouton de lotus.

De 1560 environ à 1070 av. les Égyptiens prirent possession de toutes les terres nubiennes jusqu'à la quatrième cataracte du Nil. Les terres nouvellement conquises étaient divisées en deux territoires : Wawat au nord et Kush au sud. Les ressources ont été intensivement exploitées par l'empire égyptien. De nombreux habitants indigènes ont été recrutés dans les armées égyptiennes ou employés comme ouvriers sur les domaines civils et religieux égyptiens.

De nouvelles villes et de nouveaux temples ont été construits pendant la période de domination égyptienne, dont Sesebi, fondé sous le règne d'Akhenaton (1352-1336 avant notre ère). De nombreux Nubiens ont adopté la langue, la religion et les formes d'expression esthétique de leurs suzerains. Ce vase montre une forte influence égyptienne dans la forme et le style des anciens Égyptiens, le lotus symbolisait la renaissance et la nouvelle vie.

Une puissante dynastie koushite émerge

Les Égyptiens se retirent du Soudan vers 1070 avant notre ère. et au neuvième siècle, une deuxième puissante dynastie koushite y avait émergé. Profitant de l'instabilité et de la désunion politique en Égypte, le roi koushite Kashta étendit son contrôle à Thèbes en Égypte au milieu du VIIIe siècle avant notre ère. Son successeur Piankhi (Piye) a obtenu le contrôle complet de la vallée du Nil égyptien vers 716 avant notre ère. Lui et ses trois successeurs, Shabaqo, Taharqo et Tamwetamani, ont été reconnus comme les souverains légitimes de l'Égypte, formant la vingt-cinquième dynastie. Leur capitale était le centre religieux important de Napata, près de la quatrième cataracte du Nil.

Le contrôle koushite de l'Égypte a pris fin lorsque les forces assyriennes ont envahi entre 674 et 663 avant notre ère, mais Koush est resté une puissance majeure au Soudan pendant plus de mille ans. Après 300 avant JC, les dirigeants koushites ont été enterrés à Méroé dans une région de prairies fertiles au nord-est de Khartoum. Méroé devient le centre d'une économie florissante et développe des liens commerciaux avec le monde méditerranéen. L'art et l'architecture ont affiché une influence égyptienne, mais l'archéologie indique également une croissance des traditions locales. Un élément local fort était apparent dans la religion, avec des divinités nubiennes telles que l'Apedemak à tête de lion apparaissant aux côtés des égyptiens Amon, Osiris et Isis. La dynastie koushite a pris fin vers 350 de notre ère.

Les grands yeux sont typiques de l'art koushite et la pièce porte un cartouche du souverain koushite Arnekhamani (235-218 avant notre ère). Égide d'Isis, Koushite, fin du IIIe siècle avant notre ère, de Kawa, Soudan (© The Trustees of the British Museum)

Tête ornementale d'une déesse, peut-être Isis

Le terme égide est utilisé en égyptologie pour décrire un large col surmonté d'une tête de divinité, en l'occurrence une déesse, peut-être Isis. Les représentations dans les temples montrent que ces objets décoraient les barques sacrées dans lesquelles les divinités étaient portées en procession lors des fêtes. Un égide était monté à la proue et un autre à la poupe. Le chef de la divinité a identifié l'occupant de la barque et il est probable que cet exemplaire provenait d'une barque sacrée d'Isis.

Les yeux et les sourcils de la déesse étaient à l'origine incrustés. Les grands yeux, encore soulignés par l'incrustation, sont typiques de l'art koushite ultérieur. Le trou rectangulaire dans son front tenait autrefois le uraeus, qui l'identifiait comme une déesse. La partie survivante de sa coiffure se compose d'un vautour - les plumes des ailes peuvent être vues sous ses oreilles. La coiffe de vautour était à l'origine portée par la déesse Mout, épouse d'Amon de Thèbes, mais est devenue commune à toutes les déesses. Le reste de la coiffure pour cela égide a été coulé séparément et est maintenant perdu, mais aurait consisté en un disque solaire et des cornes de vache. La pièce porte un cartouche du souverain koushite Arnekhamani (règne vers 235-218 avant notre ère), le constructeur du Temple du Lion à Musawwarat es-Sufra.

Enterrements des rois koushites

Shabti de granit du roi Taharqa, 25e dynastie, 664 av. J.-C., de la pyramide de Taharqa à Nuri, Nubie, 40,6 cm de haut (

Les premiers rois koushites étaient enterrés sur des lits placés sur des plates-formes de pierre dans les tombes sous leurs pyramides. Ces structures étaient basées sur les pyramides des tombes privées égyptiennes du Nouvel Empire (environ 1550-1070 avant notre ère), mais le style d'inhumation était entièrement koushite. Le roi Taharqo (690-664 av. shabti des chiffres comme celui-ci. Ces figures étaient dans le style du Moyen et du Nouvel Empire, l'époque que les Koushites considéraient comme l'apogée de la culture égyptienne. L'utilisation de la pierre et les caractéristiques accidentées de ces grands shabtis sont caractéristiques des premiers exemples.

Pendant la période de contrôle koushite de l'Égypte, les rois résidaient principalement à Memphis, et les princesses koushites ont été nommées à l'office religieux de la femme d'Amon de « Dieu ». Les dirigeants de la vingt-cinquième dynastie – Piankhi, Shabaqo, Taharqo et Tamwetamani – ont apporté la stabilité indispensable à l'Égypte, qui avait été divisée en petites zones et gouvernée par des dynastes locaux. L'art, l'architecture et l'apprentissage religieux ont été relancés et Taharqo en particulier était un constructeur actif, construisant un certain nombre de temples en Égypte et en Nubie. Cependant, c'est pendant le règne de Taharqo que les invasions assyriennes ont forcé les Koushites à quitter l'Égypte. Le contrôle a été repris par son successeur Tamwetamani (664-656 avant notre ère) mais a rapidement perdu à nouveau.

Stèle méroïtique, période koushite, vers 24 avant notre ère, provenant de Hamadab, Soudan, hauteur 236,5 cm (© The Trustees of the British Museum)

L'un des plus longs textes monumentaux connus en méroïtique

Cette stèle fait partie d'une paire trouvée à Hamadab à quelques kilomètres au sud de Méroé au Soudan, la capitale de l'ancien royaume de Koush. Ils se tenaient de chaque côté de la porte principale d'un temple.

Dirigeants koushites Reine Amanirenas et prince Akinidad (détail), stèle méroïtique, période koushite, vers 24 avant notre ère, de Hamadab, Soudan, 236,5 cm de haut (© The Trustees of the British Museum)

Au sommet de la stèle se trouvent les restes d'un panneau en relief représentant les souverains koushites, la reine Amanirenas et le prince Akinidad. A gauche ils sont représentés face à un dieu, probablement Amon, tandis qu'à droite ils font face à une déesse, probablement Mout. En dessous se trouve une frise représentant des prisonniers liés.

Stèle méroïtique, période koushite, vers 24 avant notre ère, provenant de Hamadab, Soudan, hauteur 236,5 cm (© The Trustees of the British Museum)

Une inscription en écriture cursive méroïtique est gravée sur la partie inférieure de la stèle. Le méroïtique était la langue indigène du royaume de Koush. C'est l'une des rares langues anciennes encore à déchiffrer. L'alphabet se composait de 15 consonnes, quatre voyelles et quatre caractères syllabiques mais le sens des mots n'est pas connu.

Dans cette inscription, les noms d'Amanirenas et d'Akinidad sont reconnaissables. On pense qu'Amanirenas était le souverain koushite pendant les conflits koushites contre les Romains à la fin du premier siècle avant notre ère. Cette inscription peut commémorer un raid koushite sur l'Égypte romaine en 24 avant notre ère.

Tête d'Auguste, v. 27-25 avant notre ère bronze, de Meroë, Soudan, 46,20 x 26,5 cm (© Trustees of the British Museum)

Un certain nombre de statues impériales romaines ont été prises lors de ce raid, dont peut-être une tête en bronze d'Auguste qui a été trouvée à Méroé et qui est maintenant conservée dans la collection du Musée.

© Les administrateurs du British Museum

Ressources additionnelles:

Isma’il Kushkush, “Au pays de Kush,” Smithsonian Magazine (septembre 2020)

S. Quirke et A.J. Spencer, Le British Museum livre d'anc (Londres, The British Museum Press, 1992)

S. Wenig, L'Afrique dans l'Antiquité : les arts, Vol II, émission. chat. (Brooklyn, N.Y., Brooklyn Museum, 1978)

M.F. Laming Macadam, Les temples de Kawa (Oxford, 1949 (vol. I) 1955 (vol. II))

S. Quirke et A.J. Spencer, Le livre d'anc du British Museum (Londres, The British Museum Press, 1992)

Nigel Strudwick, Chefs-d'œuvre de l'Egypte ancienne (Londres, British Museum Press, 2006)


Terre Ancienne et De Pount (Pwnt), “Terre des Dieux” (2500 av. J.-C.)

Le royaume de Pount est appelé dans les anciens textes égyptiens le « Pays des dieux » - Ta Netjer. L'histoire de Pount est liée à celle des anciens royaumes égyptiens, et les royaumes considéraient Pount comme un partenaire commercial.

Des signes d'échange avaient déjà commencé à apparaître dans les preuves matérielles égyptiennes au cours de la période pré-dynastique (c6000 - 3150 avant JC). Au début de la période dynastique (c3150 - 2613 avant JC), il existe des preuves de commerce avec la Mésopotamie et la Phénicie.

The Egyptian civilization started to extend trade with Punt during the Fifth Dynasty (c2498 – 2345BC). One of the places mentioned often in their Temples and other drawings in the material evidence is the Kingdom of Punt, one of the Egyptians’ most respected trading partners and a seemingly wealthy empire in its own way.

During the reigns of Pepy II (2278 – 2184 BC), evidence of trade and diplomatic connections appeared in the tomb inscription of the military commander Pepynakht Heqalb, Amunhotep (1425-1400BC), Rameses II (1279-1213BC), and Rameses III (1185-1155BC).

Punt exports to Egypt

Punt provided materials for Egyptian temples, such as leopard skins for priests to wear, gold for statue-making, incense introduced from Punt by Egypt that was burned in temples, Punt scenes to decorate the walls of Egyptian rulers, and myrrh produced from Punt.

Punt also exported skins from cheetahs, panthers, and giraffes to Egypt, as well as wild animals, live apes, elephants, ivory, spices, precious woods, cosmetics, aromatic gum, frankincense, and 31 incense trees (Boswellia).

Marc Van de Mieroop writes in his book (Van De Mieroop, M. A History of Ancient Egypt) that, “Among the goods imported were complete incense trees as well as loose incense, an expensive fragrant tree extract that was used in [religious services] as an offering to the gods. The expedition gathered enormous heaps of it and the accompanying inscription asserts that such amounts had never been acquired. The relief’s prominence indicates how proud Hatshepsut was of the expedition’s achievements”

According to these extracts, Punt was a great trading empire, and Hatshepsut herself was astounded by Punt’s wealth.

Plant transplant

Due to an expedition sent by Queen Hatshepsut, Egypt successfully domesticated Boswellia trees imported from Punt.

Punt import

Punt imported from Egypt tools, weapons, metals and jewellery.

Location of Kingdom of Punt

Possible location of Land of Punt | Wikimédia

No one knows where the Punt Empire was situated, but historians have narrowed it down to somewhere in Northeastern Africa based on facts. Richard Pankhurst researched items depicted in ancient Egyptian paintings of trade with the empire, which included gold and highly aromatic resins. Along with this, they portrayed animals such as lions and giraffes, suggesting that Punt was situated in the eastern part of North Africa.

Although no one has been able to locate Punt, ancient Egyptian documents suggest that the Kingdom existed and was a flourishing empire in its own way, providing us with a wealth of knowledge about their customs, lifestyle, and trade.

A group of Polish archaeologists led by Dr. Fillip Taterka, an Egyptologist at the Polish Academy of Sciences, discovered the new evidence. He discovered a representation of the secretary bird at Deir el-Temple Bahari of Hatshepsut.

This bird is portrayed as a Punt resident. Since that bird can only be found in Africa, Richard’s point about position is strengthened. More recent research indicates that Punt could be in modern-day Somalia, but the evidence is not definitive. We do know, however, that it was an African Empire.

Land of Punt | ThinkAfrica

Période de temps

Punt’s reign is believed to have lasted from about 2400 to 1069 BCE. We know that Egypt started trading with Punt around this time, and it is likely that the Empire is much older than previously estimated.

However, due to the scarcity of Empire-era artifacts, identifying the exact date of the Empire is difficult. Some have speculated that Punt is nothing more than an Ancient Egyptian depiction of an imagined Utopia, as Punt’s alternate name translates to Land of the Gods.

Scholars are astonished by the fact that the ancient Egyptians and Somalians shared identical words in both languages. Most scholars infer from this that Egypt influenced the Somalis, though influences could have gone both ways.

Grandeur of the Punt Empire

The Egyptians bestowed the greatest compliment on the Punt Empire by calling it Ta Netjer, or Land of the Gods. It is presented as a land of plenty and many luxuries. Punt seems to have been a land of luxury, with precious metals such as gold and a variety of aromatic incenses.

One of the most famous exchanges involving Punt was probably that involving Queen Hatshepsut’s expedition in 1493 BCE during the Egyptian Empire’s eighteenth Dynasty. The trade between the Egyptian and Punt Empires brought back living trees to Egypt. This is also the first instance of foreign plants or fauna being transplanted into another nation.

Origin of Egyptians?

Hathor is a significant Egyptian goddess who is known as the symbolic mother of the pharaohs, who are the earthly equivalents of Horus and the sun gods Ra. She is Ra’s polar opposite as the eye of Ra. Her vengeful side defends her from enemies.

Her compassionate side inspired music, dance, fertility, laughter, devotion, sexuality, maternal treatment, and assisted departed souls in their journey to the afterlife. In the old and intermediate eras, where pharaohs identified with other male gods, Hathor was identified as the mother of those gods and consort of the father of those gods.

Hathor was depicted with a cow horn headdress and a sun disk. She was described as a cow, lioness, cobra, or sycamore tree in animal form. Hathor was eventually eclipsed by Isis.

Many temples were dedicated to Hathor, including the Dendera Temple in Upper Egypt. With such large obligations, Hathor was invoked in a variety of prayers and gained prominence outside of Egypt, in Canaan and Nubia. Inscriptions by Hatshepsut and Egyptians from the 18th Dynasty Era describe Punt as Hathor’s origin.

Present Day Descendants

There are several reasons to conclude that Somalis are modern-day descendants of the Punt Empire. For one thing, the ancient Somali name for one of their cities is Bunn, which is a strong indicator that this is Punt.

Aside from that, all of the luxuries and trade that existed between Egypt and ancient Punt can be found in Somalia. As a result, Somalia is most likely the site of the Punt Empire.

Furthermore, some Somali culture bears a strong resemblance to that of the ancient Egyptian Empire, such as the Dhaanto, a dance that bears a strong resemblance to an Ancient Egyptian dance, as seen in the image below.

There are also several linguistic similarities between Somali and ancient Egyptian Vocabulary, suggesting that the region was heavily influenced by Egypt, and Punt, as a trading partner, would have been greatly influenced by the Egyptians as well.

The Puntites wore “Gundhate” or “Gunti” – a white royal loincloth – similar to the Egyptians.

World first

Donkeys were first domesticated in Northeast Africa. The current donkey’s ancestors are the Somalian and Nubian subspecies of the African wild ass.

Decline of Kingdom of Punt

Nobody knows what happened to the Punt Empire, but as more detail becomes available, one thing becomes clear: this is one of the world’s great empires, with a history worth learning. It is also evident that they must have had a strong military, or else the Egyptians would have defeated them, particularly given the vast wealth of the Empire.


Killer Queens – 5 of Ancient History’s Most Outstanding Female Rulers

( Dr.Micki Pistorius ) True leadership knows no gender and despite societal condemnation or restrictions of the gods, powerful women have risen to the challenge and stepped up to take the reins of governance firmly in their delicate hands.

par Dr.Micki Pistorius , January 4th, 2021

Queens in their own right, their reigns are characterized by progress, wealth and prosperity, intellectual mining, civil construction, military genius, and even human sacrifice.

A walk through 2000 years of history delivers some of the most outstanding and famous queens, who left a legacy as worthy and impressive as the monuments they had constructed as their final tombs.

1500 BC – Hatshepsut, The Famous Queen Who Became King

The Egyptian pharaoh Thutmose I and his queen Ahmose bore a princess named Hatshepsut in 1508 BC.

She was the only child of the pharaoh and his first wife and if the lineage of rule was passed on to daughters, she would have been first in line to inherit the royal crown at the age of 12 when her father died.

However, Hatshepsut was married to her half-brother Thutmose II, to become his principal wife and queen.

They bore a daughter, Neferue, and Thutmose II had a son, Thutmose III, with a concubine. At the age of 27, Thutmose II died and Hatshepsut became regent for her stepson Thutmose III.

The gods of Egypt had allegedly decreed that the king’s role could never be fulfilled by a woman.

The Egyptian pantheon consisted of 24 Egyptian goddesses, 26 male deities, and six androgynous gods. The most powerful Egyptian goddess was Isis, and then there was Hathor, Bastet, Maat, Nut, and many more.

Most probably, the ‘decree of the gods’ was imposed by male priests and politicians.

How quickly they were to forget Sobekneferu, another woman who ruled as pharaoh during the 12 th dynasty, albeit only for four years.

Possibly Hatshepsut reasoned that the 24 female deities would back her up, so by 1437 BC she defied the decree and had the nemes crown of Pharaoh placed firmly on her head.

To gain legitimacy in the eyes of her subjects, and perhaps reach a compromise with her courtiers, Hatshepsut changed her name, which meant ‘Foremost of Noble Ladies’, to the male version Hatshepsu.

She is depicted as wearing male attire and even sporting a false male beard.

Traditionally, statues of men were painted with a deep red pigment and women with a lighter yellow pigment, but interestingly, statues of this ruler were painted a unique orange skin tone, a fusion between the two colors.

Whatever her exterior cosmetic trimmings, Hatshepsut was an effective and highly successful ruler for 21 years.

Her major achievement was to re-establish the trade routes that had been disrupted during the Hyksos occupation of Egypt during the Second Intermediate Period (1650-1550 BC), between the end of the Middle Kingdom and the start of the New Kingdom.

Trading with the Land of Punt brought wealth and prosperity to Egypt.

She commissioned hundreds of building projects throughout Upper Egypt and Lower Egypt, of which the most monumental was the mortuary temple complex at Deir el-Bahri, on the West bank of the Nile.

She planted myrrh trees, which she had secured from Punt, at this complex.

Regarding her foreign relations policy, she mostly maintained diplomatic, peaceful relations, but she also led military campaigns into Nubia and Canaan, and she sent raiding parties to Byblos and Sinai.

Hatshepsut died around 1458 BC, aged in her late 40s.

Her stepson Thutmose III tried to eradicate all evidence of her rule and it was only in 1822 AD, when hieroglyphs on the walls of Deir el-Bahri were decoded, that her existence and astonishing rule was revealed.

While the mummies of Thutmose I, II, and III were all discovered at DB320, in the Valley of the Kings, Hatshepsut was nowhere to be found.

Dr. Zahi Hawass revisited the tomb known as KV60, where two mummies had been discovered by Howard Carter. He found a small box containing a decomposed internal organ and a tooth.

Modern scans of the female mummies indicated one of them had an empty tooth socket, to which the discovered tooth was a perfect match.

Through modern forensic testing the mummy was positively identified as Hatshepsut in 2007.

The Queen Pharaoh had been restored in her own right.

1000 BC – Queen of Sheba, Founder of the Ethiopian Solomonic Dynasty

Although she has almost reached cult status as a legendary figure, the Queen of Sheba is recognized in all three of the Abrahamic faiths:

Yet the location of Sheba has always been disputed.

Some place it in southern Arabia as the Kingdom of Saba (modern-day Yemen), and Arab sources refer to the Queen of Sheba as Balqis or Bilqis.

Around the middle of the first millennium BC, there were Sabaeans also in the Horn of Africa, in the area that later became the realm of Aksum, which is located in Ethiopia.

Thus, it is Ethiopia who claims the Queen of Sheba, named Makeda, as the mother of their nation.

The identification of Ethiopia as Sheba is supported by the first century AD Jewish historian, Josephus in his Antiquities of the Jews who identified Saba as a walled, royal city of Ethiopia, which Cambyses II renamed as Meroë.

This name is found in the 14 th century Kebra Nagast (‘The Glory of Kings’), which was written in the 14 th century and considered to be Ethiopia’s national epic.

The Queen of Sheba is purported to have had access to unknown wealth.

In the Qur’an a hoopoe, informs King Solomon about the land of Sheba, governed by a woman, who,

“has been given of all things, and she has a great throne”.

1 Kings 10:10 of the Hebrew Bible confirms her riches as such:

“And she gave the king 120 talents (about four tons) of gold, and of spices very great store, and precious stones: there came no more such abundance of spices as these which the Queen of Sheba gave to King Solomon.

And the navy also of Hiram, that brought gold from Ophir, brought in from Ophir great plenty of almug trees, and precious stones”.

There is no doubt that both the Queen of Sheba et King Solomon were aware of the other’s riches.

Who was going to bend the knee to the other’s magnificent throne first?

Although the queen was aware of her kingdom’s military strength, she opted for a more diplomatic approach and decided to send King Solomon gifts.

The gifts were rejected by Solomon, who said:

“Do you provide me with wealth? But what Allah has given me is better than what He has given you. Rather, it is you who rejoice in your gift”.

In male fashion, Solomon then threatened to take military action if the queen still did not acquiesce to his summons.

Whether her curiosity got the better of her one would never know, but the Queen of Sheba decided to travel to Jerusalem and brought with her,

“a very great train, with camels that bare spices, and very much gold, and precious stones”.

She asked King Solomon three riddles to test his wisdom and he in turn tried to trick her by making her walk over a floor of glass, which she mistook for water.

Once the trickery and riddles were set aside, the two regents got to know each other more intimately.

The Queen of Sheba fell pregnant by King Solomon and bore him a son, Menilek, who became king, thus founding the royal Solomonic dynasty of Ethiopia, which ruled until the deposition of Haile Selassie I in 1974.

In Yemen, archaeologists excavating the ancient Sabaean Awwām Temple, called the Sanctuary of the Queen of Sheba, found no reference to the Queen of Sheba in the many inscriptions there and the British Museum states there is no archaeological evidence for her existence, yet.

Perhaps, like Hatshepsut, the Queen of Sheba may reveal herself in a lost tooth or some other artifact, waiting to be reconstructed by modern technology.

69 BC – Cleopatra, The Intellectual Queen of Egypt

Everyone is familiar with the legend of Cléopâtre, famous for her beauty, her habit of bathing in donkey’s milk, and seducing both Jules César et Mark Anthony of Rome.

Yet few recognize that Cleopatra VII was considered one of the most intelligent women of her time.

Cleopatra was born in 69 BC to pharaoh Ptolemy XII. Like her predecessor Hatshepsut, she became pharaoh, but she had to outwit her sibling to seize the throne of Egypt.

It seems the Greek Ptolemies were less bound by the ancient Egyptian deities’ decree not to appoint women as rulers. In 81 BC, Ptolemy IX died and was succeeded by his daughter Berenice III.

However, the Egyptian court still objected to a queen reigning alone, and she married her stepson, Ptolemy XI, who promptly had her killed.

Berenice’s namesake Berenice IV, Cleopatra’s older sister, claimed the throne when their father, Ptolemy XII accompanied by Cleopatra, made a state visit to Rome.

Berenice was killed in 55 BC upon his return.

Ptolemy XII ruled until his death in 51 BC, when Cleopatra and her younger brother Ptolemy XIII inherited the joint custody of Egypt. Their disagreement led to a civil war.

Julius Caesar, the Roman consul, intervened but was besieged, along with Cleopatra, by Ptolemy XIII.

Caesar’s reinforcements lifted the siege and Ptolemy died in the 47 BC Battle of the Nile.

Cleopatra’s sister Arsinoe IV was exiled to Ephesus for her role in carrying out the siege, and later killed by Cleopatra’s lover, Mark Anthony.

Caesar appointed the 22-year old Cleopatra and her 12-year old youngest brother Ptolemy XIV as joint rulers, but Cleopatra would have none of sharing the throne with a brother and had him assassinated in 44 BC.

Clearly, she was a clever political strategist…

Cleopatra has been hailed as one of the most beautiful women on earth, but it seems her beauty was reflected in her intellect.

Plutarch acknowledges in his La vie d'Antoine, ( XXVII.2-3):

“For her beauty, as we are told, was in itself not altogether incomparable, nor such as to strike those who saw her but converse with her had an irresistible charm, and her presence, combined with the persuasiveness of her discourse and the character which was somehow diffused about her behavior towards others, had something stimulating about it.

There was sweetness also in the tones of her voice and her tongue, like an instrument of many strings, she could readily turn to whatever language she pleased…”

As a royal princess, Cleopatra’s childhood tutor was Philostratos, who taught her oration and philosophy.

She was the first Greek pharaoh to learn ancient Egyptian, she could interpret hieroglyphs, and she was of course fluent in Greek – her native language – as well as the languages of the,

Parthians, Jews, Medes, Trogodyatae, Syrians, Ethiopians, and Arabs…

geography, history, astronomy, international diplomacy, mathematics, alchemy, medicine, zoology, economics and more…

With an obvious flair for languages and given her history with Caesar and Mark Anthony, she probably accomplished Latin as well.

Like an ancient Estee Lauder, she manufactured cosmetics in her laboratory and wrote a few works related to herbs and cosmetology.

Her work was well-known during the first centuries of Christianity, but sadly all her books were destroyed in the fire of 391 AD, when the great Library of Alexandria was incinerated.

Cleopatra herself had studied as a student at the Library of Alexandria.

During the Roman Liberator’s War, Cleopatra sided with Mark Anthony and sailed at the head of her own fleet to his aid. Unfortunately, her ships were severely damaged in a Mediterranean storm and she arrived too late to participate in the battle.

Her later alliance with Mark Anthony secured her the former Ptolemaic territories in the Levant, including nearly all of,

  • Phoenicia (modern-day Lebanon)
  • Ptolemais Akko (modern Acre in Israel)
  • the region of Coele-Syria along the upper Orontes River
  • the region surrounding Jericho in Palestine, which she leased back to Herod

She also gained a portion of the Nabataean Kingdom, Cyrene along the Libyan coast, and Itanos and Olous in Roman Crete, proving once again what she lacked in military strength, she made up for in clever strategy.

Cleopatra was the last active ruler of the Ptolemaic Kingdom of Egypt and after her death in 30 BC, Egypt became a province of the Roman Empire.

When Cleopatra died her intellectual legacy was transferred to her daughter with Mark Anthony, Cleopatra Selene.

She married the future king Juba II of Mauretania, a great intellectual himself, who encouraged his wife to cultivate the memory of her great mother.

270 AD – Zenobia, Queen of Palmyra

Cleopatra’s intellectual legacy was passed on from generation to generation, finally to Zenobia , who seized rulership like her famous ancestor.

At the time of Zenobia’s birth in 240 AD, Palmyra was a Roman province. Her names, Julia Aurelia Zenobia, indicate her Roman citizenship, granted previously to her father’s family.

Zenobia’s ascent to power began as the second wife of Septimius Odaenathus, Roman governor of Palmyra, who had defeated the Sassanian king, Shapur.

Upon the assassination of Odaenathus and Hairan, his firstborn son from his first wife, in 267 AD by emperor Gallienus, Zenobia’s son, Vaballathus, became king of Palmyra, and Zenobia became regent.

Like Cleopatra, Zenobia entertained intellectuals and philosophers at her court, she was generous towards her subjects and tolerated religious minorities, but where Cleopatra had expanded Egypt’s territories by clever manipulation, Zenobia expanded her territory by military maneuvers.

During the third century AD, Rome experienced a severe crisis, dubbed the Imperial Crisis (235–284 AD) when the empire was besieged with invasions, rebellions, civil wars, plagues, and economic depression.

Queen Zenobia saw the opportunity to capitalize on the situation, by expanding Palmyra’s territory and finally to achieve independence from Rome.

Standing on her lineage from Cleopatra, she laid claim to the now Roman province of Egypt. Her claim was recognized by the Egyptian Timagenes, who rallied his troops to defeat the prefect of Egypt, Tenagino Probus.

After annexing Egypt, Zenobia turned her armies to Anatolia, conquering Syria, Palestine, and Lebanon, on the way.

The Roman emperor Aurelian had no choice but to recognize the Palmyrene Empire, as he was facing a bigger threat in the West. Zenobia, still acting as regent for her son, had coins minted showing Vaballathus and Aurelian holding equal rank.

Not long after, only Vaballathus and Zenobia herself featured on the coins.

By 272 AD, Zenobia declared her son emperor and assumed the title of empress, an affront which convinced Aurelius to turn his armies to the East.

He defeated Zenobia at Antioch and Emesa. Zenobia first fled to her beloved Palmyra and then attempted to escape by camel with her son, but she was apprehended by Aurelian.

The fate of the Palmyrene Queen after that is pure speculation:

that she was paraded by Aurelian during his triumph, that she was granted a villa by Aurelius and that she married a wealthy Roman…

She died after 274 AD, but her legacy is still celebrated as she is revered as a symbol of patriotism in Syria.

500 AD – The Lady of Cao, Peru

In 1987, excavations at Huaca Rajada , Sipán, revealed intact tombs, with several mummies, of which the first was dubbed ‘ The Lord of Sipán ‘.

His jewelry and ornaments of gold, silver, copper, and precious stones indicated he was of the highest rank. There were two pyramids at Huaca Rajada, as at the later Moche site, discovered at El Brujo.

In 2006, at Huaca El Brujo (Sacred Place of the Wizard) on the northern coastline of Peru overlooking the blue Pacific, another mummy was discovered, but this time, she was a woman.

Les Lady of Cao, as she is called, had died in her mid-twenties about 1,500 years ago, probably due to a complication of childbirth. A second young woman, probably a sacrifice, was entombed with her.

The two main pyramids, Huaca del Sol and the Huaca de la Luna at El Brujo were once the center of social and religious celebrations of the pre-Inca Moche culture.

When Peruvian archaeologists first began to discover images of Moche life depicted on the tomb walls, they were convinced that the images were metaphorical representations of cosmic events, as certainly no culture could have had powerful blood-drinking priestess mystics, who ruled such a society.

Previously, it was thought that the society was ruled by men, after the discovery of the Lord of Sipán.

However, one ritual depicted on the tomb wall shows tied-up, vanquished, naked individuals, marching up to the top platform of the great pyramid where their throats are cut, as a sacrifice to a supreme deity.

Astonishingly, a great silver goblet, the mark of a ruler in Moche society, is used to collect the blood and then the blood is consumed by the priestess-queen.

Not only the wealth of the artifacts, but actually the weapons found with the female mummy, indicate that she may have been a ruler.

What made the Lady of Cao even more remarkable, were her tattoos. The Moche did not mummify their dead deliberately, but the dry climate happened to preserve the Lady of Cao and her intricate tattoos.

Although it is not believed that the more common members of Moche society were tattooed, it could certainly be inferred from this burial that the highest status members probably were, and the tattoos represented and strengthened the individual’s connection with the divine through sympathetic magic.

No-one knows the exact circumstances of the life of the Lady of Cao, but it is clear that she was awarded equal status in her death to that of the presumed male rulers.

Like Hatshepsut, modern technology has brought the Lady of Cao back to life.

With the help of 3-D printing a facial reconstruction of the priestess-queen now serves as a Peruvian model of female rulership.

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Commentaires:

  1. Atif

    C'est simplement une phrase incomparable;)

  2. Zachely

    Cette option ne me convient pas.



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