Juifs confinés aux ghettos en Italie - Histoire

Juifs confinés aux ghettos en Italie - Histoire


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Juifs confinés aux ghettos en Italie
En 1555, le pape Paul IV publia sa bulle Cum nimis absrudam. Selon ses termes, les Juifs des villes étaient confinés dans leurs propres quartiers la nuit. Venise avait déjà des « ghettos » pour les Juifs.


Monde Juif Virtuel : Venise, Italie

Venise est considérée comme l'une des villes les plus belles et romantiques du monde. Ses canaux et ses rues restent les mêmes qu'il y a des centaines d'années. Pour les Juifs, cependant, Venise est aussi un endroit avec une histoire sombre, c'est là que le premier ghetto mondial a été institué et la qualité de la vie juive a souvent changé avec les caprices du pouvoir en place.

Histoire ancienne

Alors que les Juifs ne se sont installés à Venise qu'au 13 e siècle, de nombreux marchands et prêteurs d'argent juifs ont visité et travaillé dans la ville à partir du 10 e siècle. Les Juifs ont été mentionnés dans des documents en 945 et 992 interdisant aux capitaines vénitiens d'accepter des Juifs à bord de leurs navires. En 1252, les Juifs n'étaient pas autorisés à s'installer dans la partie principale de la ville, ils s'installèrent donc sur l'île de Spinaulunga (également orthographiée Spinalonga) qui devint plus tard la Giudecca.

En 1290, les marchands et usuriers juifs ont été autorisés à travailler à Venise, mais ont été contraints de payer une taxe spéciale de cinq pour cent sur toutes leurs transactions d'importation et d'exportation. Les prêteurs d'argent juifs ont reçu l'autorisation de s'installer dans la ville en 1385. Ils ont reçu un terrain pour être utilisé comme cimetière juif en 1386.

Le Sénat a décidé d'expulser les Juifs de la ville en 1394 en raison des craintes d'empiètement juif dans certaines sphères économiques. Ils ont été autorisés à travailler dans la ville pendant des intervalles limités de deux semaines. Ceux qui n'étaient pas des prêteurs sur gages étaient autorisés à rester dans la ville, bien qu'avec certaines restrictions. Les Juifs ont été forcés de porter diverses marques sur leurs vêtements pour s'identifier comme Juifs. En 1394, ils devaient porter un badge jaune, il a été changé en chapeau jaune en 1496 et en chapeau rouge en 1500. D'autres lois anti-juives, y compris l'interdiction de posséder des terres (décrétée en 1423) et de construire une synagogue (décrétée en 1426). À l'occasion, les Juifs ont été forcés d'assister à des services chrétiens ou de se faire baptiser. Les sentiments anti-juifs étaient répandus et trois Juifs sont morts dans une diffamation sanglante en 1480 et d'autres sont morts après une autre diffamation en 1506.

Malgré les dures difficultés économiques, la culture juive a été autorisée à se développer dans une certaine mesure. Daniel Bomber, connu sous le nom d'Aldo Manuzio (1449-1515), le premier imprimeur italien, a utilisé des polices hébraïques dans ses publications. Cela a marqué une ouverture d'esprit accrue envers la culture juive parmi les intellectuels vénitiens et italiens.

Venise a reçu un afflux d'immigrants d'Espagne et du Portugal après l'expulsion en 1492. Isaac Abravanel était l'un des immigrants sépharades bien connus qui sont venus au cours de cette période.

Le ghetto

En 1516, les doges, le conseil au pouvoir de Venise, se sont demandé si les Juifs devaient être autorisés à rester dans la ville. Ils décidèrent de laisser les Juifs rester, mais leur résidence serait confinée au Ghetto Nuova, une petite île sale dont elle devint le premier ghetto au monde. Le mot &ldquoghetto&rdquo vient de l'italien accéder à signifiant &ldquocasting&rdquo ou vénitien obtenir o signifiant &ldquofonderie.&rdquo

Des Juifs d'origine italienne et allemande s'installèrent dans ce ghetto. Ces derniers sont venus à Venise à cause des persécutions dans leurs communautés, tandis que les premiers sont venus de Rome et du Sud, où ils ont été confrontés à l'antisémitisme.

Les Juifs du Levant, qui pratiquaient les traditions séfarades, s'installèrent dans le Ghetto Vecchio en 1541. Les Juifs espagnols et portugais arrivèrent également à Venise à la fin du XVIe siècle et constituaient la communauté la plus forte et la plus riche du ghetto. Beaucoup de Juifs espagnols et portugais étaient des marranes et sont redevenus « juifs » une fois installés à Venise. Les Espagnols/Portugais et Levantins vivaient dans le Ghetto Vecchio.

Les communautés allemande, italienne et levantine étaient indépendantes, mais vivaient côte à côte. Une hiérarchie existait parmi eux, dans laquelle les Juifs sépharades (espagnols et portugais)/levantins étaient au sommet de l'échelle, les Allemands au milieu et les Italiens au plus bas.

D'autres restrictions ont été imposées aux Juifs vivant dans le ghetto. Ils n'étaient autorisés à sortir que pendant la journée et étaient enfermés à l'intérieur la nuit. Les Juifs n'étaient autorisés à travailler que dans des prêteurs sur gages, à prêter de l'argent, à travailler dans l'imprimerie hébraïque, à faire le commerce de textiles ou à pratiquer la médecine. Des lois bancaires détaillées maintenaient leurs taux d'intérêt bas et rendaient la vie difficile à de nombreux prêteurs sur gages et prêteurs sur gages.


Une "milah" à la fin du 18ème siècle. Musée d'Art Juif (Venise)

Une fois sortis du ghetto, ils devaient encore porter des vêtements distinctifs, comme un cercle jaune ou une écharpe. Les Juifs ont été confrontés à des impôts élevés et le Talmud a été brûlé en 1553, en raison de disputes entre deux imprimeries vénitiennes. Les livres hébreux n'ont pas été autorisés à imprimer pendant les treize années suivantes, cependant, l'imprimerie et les maisons d'édition juives ont continué à prospérer jusqu'au début du 19 e siècle.

Une période particulièrement difficile pour les Juifs vénitiens a été celle des années 1570, après la bataille de Lépante en 1571. Les Juifs ont été blâmés pour la guerre et des menaces d'expulsion ont été proférées. Les Juifs allemands et italiens ont survécu à la guerre en faisant des concessions financières. Ils ont réduit leur taux d'intérêt à cinq pour cent par an, le prix qu'ils devaient payer pour une résidence stable dans le ghetto. Ce fut un revers majeur, cependant, les Juifs ont pu récupérer.

Malgré les mauvaises conditions de vie, la vie communautaire juive continue de se développer à l'intérieur du ghetto. La vie était centrée sur les rituels et coutumes juifs et la célébration du sabbat. Les Juifs ashkénazes ont construit deux synagogues aux étages supérieurs du bâtiment du ghetto, la Scola Grande Tedesca en 1528-29 et le Canton de Scola en 1531. Les Juifs du Levant, qui avaient plus d'argent, ont construit une extravagante synagogue en 1575 et elle a été logée dans son propre bâtiment dans le Ghetto Vecchio. Les Juifs espagnols ont construit une synagogue en 1584. Les Juifs ont également pu construire leur propre école gratuite, la seule à Venise. Les chrétiens venaient dans le ghetto pour visiter des banques juives, des médecins ou acheter des épices, des bijoux et des tissus.

Le 17 e siècle était la période de l'âge d'or du ghetto. Le commerce et l'érudition juifs étaient florissants. Les Juifs contrôlaient une grande partie du commerce extérieur de Venise au milieu des années 1600. Les groupes séfarades ont gagné en influence et en richesse dans l'économie vénitienne. Les habitants du Ghetto Nuovo ont également commencé à avoir une plus grande stabilité économique et ont commencé à participer au commerce maritime, qui n'était auparavant autorisé que pour ceux du Ghetto Vecchio.

L'activité commerciale du ghetto a été interrompue pendant la peste qui s'est propagée dans toute l'Europe en 1630-31 et a frappé la communauté juive de Venise à l'été 1630. On estime que 450 Juifs ont perdu la vie à cause de la peste et de nombreux marchands ont quitté la ville. La fin de la peste est marquée par des cérémonies publiques et des jeûnes. La communauté juive s'est rétablie et a ouvert une nouvelle salle de prière et d'étude. Les limites du ghetto ont été étendues et le ghetto de Nuovissimo a été ouvert pour loger de riches résidents juifs.

À cette époque, Venise abritait de nombreux médecins célèbres qui ont ensuite servi la reine de France, la cour royale d'Espagne et des personnalités telles que le pape Paul III. Parmi les personnalités célèbres, le rabbin Simone Luzzato, qui a été rabbin de Venise pendant 50 ans. Luzzato a publié le Discorso circa il stato defl&rsquoHebrei (Discours sur l'État des Juifs), qui examinait les conditions sociales et politiques des Juifs dans un environnement non-juif.

Une autre personnalité célèbre était le rabbin Leon da Modena. Les écrits de Modène comprennent de la poésie, plusieurs dictionnaires, des commentaires sur la Bible, le Sur Meda et un traité contre le jeu, écrit à l'âge de treize ans.

Une troisième personnalité célèbre était Sara Coppio Sullam, qui était les principaux poètes du ghetto, elle tenait un salon qui attirait de nombreux hommes instruits et aristocrates.

Venise était le centre de la connaissance et de l'apprentissage juifs pour de nombreux Juifs séfarades. Des érudits séfarades vénitiens ont voyagé de Venise pour fonder de nouvelles communautés à Londres et à Amsterdam. Venise a également servi de centre pour la Kabbale au début du 18 e siècle. L'un des kabbalistes les plus influents de la communauté était le rabbin Mosheh Zacuto, actif de 1645 à 1673.

Les conditions économiques des Juifs se sont détériorées à la fin du XVII e siècle. Les sentiments anti-juifs étaient répandus au 18 e siècle et des limites ont été imposées à l'activité économique juive. La population juive est passée de 4 800 en 1655 à 1 700 en 1766 parce que de nombreuses familles importantes sont parties pour Livourne ou d'autres villes portuaires. Les taxes étaient extrêmement élevées et les armateurs et marchands juifs ont perdu leurs boutiques entre 1714 et 1718. Enfin en 1737, la communauté juive dut déclarer faillite.

En février 2016, Venise a marqué le 500 e anniversaire de la création du premier ghetto juif au monde, inaugurant une commémoration d'un an comprenant des conférenciers, des concerts, des expositions sur la vie juive à Venise, des ateliers, des installations artistiques, des conférences, etc. . La célébration comprendra également la toute première représentation à avoir lieu dans le ghetto de William Shakespeare et le marchand de Venise, mettant en vedette la juge de la Cour suprême des États-Unis Ruth Bader Ginsburg présidant le simulacre de procès dans la pièce.

L'émancipation en avant

Tout a changé en 1797 lorsque les troupes de Napoléon ont atteint Venise et ont déchiré les portes du ghetto. Emportés par la ferveur, de nombreux Juifs se sont portés volontaires pour l'armée de Napoléon. Venise est devenue une partie de l'empire des Habsbourg en 1798 et certaines des restrictions ont été réintroduites, cependant, le ghetto n'a pas été officiellement rétabli. De nombreux Juifs ont choisi de continuer à vivre dans le ghetto, mais les Juifs riches sont partis vivre dans d'autres parties de la ville.

En 1848-49, il y avait une République vénitienne de courte durée dirigée par Daniele Manin, qui avait des origines juives. Après l'unification de l'Italie, en 1866, la communauté juive de Venise obtint un statut égal. Un célèbre juif vénitien, Luigi Luzzati, a commencé sa carrière politique en organisant une société d'aide aux gondoliers. Il a continué à siéger au Parlement italien pendant 50 ans et a été élu premier Premier ministre juif d'Italie en 1910.

Après la Première Guerre mondiale, de nombreux Juifs ont quitté la ville en raison de la montée des tensions. Les Juifs n'ont pas été confrontés à des restrictions dans les premières années du règne de Mussolini, mais la situation a changé dans les années 1930 en raison des relations entre l'Italie et l'Allemagne. Environ 1 200 Juifs vivaient à Venise lorsque les troupes allemandes occupèrent la ville en 1943. Entre le 9 novembre 1943 et le 17 août 1944, 205 personnes furent déportées vers des camps d'extermination, dont le grand rabbin Adolfo Ottolenghi. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, 1 500 Juifs vivaient à Venise et leur nombre a progressivement diminué au fil des ans. En 1965, 844 Juifs restaient à Venise.

Venise aujourd'hui

Aujourd'hui, Venise compte une population juive d'environ 500 personnes, dont seulement 30 vivent dans l'ancien ghetto. Le ghetto abrite toutes les grandes institutions juives de la ville. La communauté est officiellement orthodoxe. Les Juifs sont importants dans les affaires et en tant que médecins, mais ne sont plus impliqués dans le secteur bancaire.

Venise est la seule ville italienne où l'on peut trouver un ghetto intact qui est resté inchangé depuis sa fondation. Le site est si important dans l'histoire de la ville qu'il y a un arrêt de bateau-taxi qui répertorie le ghetto (en italien et Hébreu) ​​comme l'un des sites à proximité et, la nuit, une enseigne au néon avec des lettres hébraïques est allumée au-dessus du quai.

Venise compte cinq synagogues, une librairie juive, une maison d'édition juive, un centre social, une maison de repos, un musée, une yeshiva et un restaurant casher.

Sites touristiques juifs

Campo del Ghetto Nuovo

Le ghetto se compose d'une place ouverte entourée de &ldquoskyscrapers&rdquo sur trois côtés. En raison du manque d'espace dans le ghetto, de nombreux &ldquoskyscrapers&rdquo ont été construits. Les lois interdisent de construire des synagogues séparées, c'est pourquoi les synagogues ont été construites aux étages supérieurs des bâtiments car il ne devrait y avoir aucune obstruction entre la congrégation et les cieux.

Musée juif (Musée Ebraico)

Le musée contient des objets rituels juifs fabriqués ou utilisés à Venise, tels que des assiettes de Seder et des boîtes à épices. Trois des cinq synagogues du ghetto sont placées sous l'égide du Musée juif.

Le premier d'entre eux est le Tedesca ou synagogue allemande, située à gauche du musée. La plus ancienne synagogue du ghetto, construite en 1528, se trouve au cinquième étage du bâtiment. Elle a été restaurée en 1848, 1860, 1910 et en 1975. La salle de service de la synagogue abrite le musée d'art hébreu.

Sur le côté droit du musée se trouve le Synagogue de Canton, qui a été construite en 1531. Cette synagogue a servi de centre pour les Juifs d'Allemagne, de France et de Suisse. On peut affiner une belle arche aux portes sculptées et dorées. Il a été restauré et modifié à plusieurs reprises et est toujours utilisé aujourd'hui pour les cérémonies de mariage.

Les Synagogue italienne, construit en 1575, servait les Italiens, le groupe le plus pauvre du ghetto. La synagogue est assez simple reflétant son statut parmi les communautés. Il a été restauré dans son aspect d'origine en 1970.

Les Foyer juif pour personnes âgées-La Casa di Riposo Israelitica n'abrite que dix personnes, mais le bâtiment est de plus en plus utilisé par la communauté pour accueillir les voyageurs et fournir des repas casher.

Des deux côtés du bâtiment Casa di Riposa se trouvent Mémoriaux de l'Holocauste conçu par le sculpteur Arbit Blatas. Les nazis ont rassemblé des Juifs pour la déportation sur la place. L'un des monuments est un panneau de bronze représentant le dernier train, l'autre monument a des reliefs en bronze qui montrent la brutalité nazie contre les Juifs.

Dans le ghetto, il y a aussi une épicerie casher, tenue par Chabad, ainsi qu'un restaurant casher.

A l'intérieur de cette section du ghetto de Venise, au Campiello delle Scuole, sont Venise & rsquos deux synagogues fonctionnelles, qui ont été construites par les Sépharades. Les Synagogue espagnole est un bâtiment en pierre jaune de quatre étages, construit en 1550, en tant que centre de la communauté juive espagnole et portugaise. Le bâtiment a été restauré en 1635. Son intérieur est plus orné que la synagogue levantine et contient trois grands lustres et une douzaine de plus petits, ainsi qu'un immense plafond en bois sculpté. Cette synagogue est peut-être la seule au monde à avoir célébré des offices de façon continue de 1550 à nos jours. Il est ouvert pour les services de Pessah jusqu'à la fin de la haute saison des vacances

Les Synagogue levantine, qui est un bâtiment en pierre jaune de deux étages, destiné aux Juifs d'origine moyen-orientale. À l'intérieur du sanctuaire se trouvent deux douzaines de lampes suspendues et un bois orné bima. Il a été construit à la fin du 16ème siècle. Aujourd'hui, il est utilisé pour les services de prière de la période après les grands jours saints jusqu'à la Pâque.

Dans les ruelles faisant face à la synagogue levantine, on peut trouver le Calle del Forna, où il y a un four qui est encore utilisé aujourd'hui pour faire la Matsah.

On peut aussi trouver, dans cette section du ghetto, les parier midrash (maison d'étude) de Léon de Modène et le Midrash vivant, qui a été fondée en 1853.

Il ne reste plus grand-chose de cette partie du ghetto vénitien, à part quelques empreintes de mezouza trouvées sur les montants de porte de certains bâtiments.

Le terrain du cimetière juif du Lido di Venezia a été donné aux Juifs en 1386. On y trouve la tombe du rabbin Léon da Modena, ainsi que celle de Sarah Sullam. Un nouveau cimetière a été ouvert dans les années 1800 dans la zone adjacente. Sur les tombes de cette époque, on peut trouver des portraits de défunts.

D'autres sites d'intérêt juif à Venise comprennent une pierre avec une étoile de David gravée trouvée dans la cathédrale Saint-Marc. Selon la légende, la pierre a été apportée à Venise depuis le Temple de Jérusalem. Au-dessus de la pierre se trouve une mosaïque de Moïse. Des mosaïques du roi Salomon, Joseph et Abraham se trouvent également dans la cathédrale.

Dans le Palais des Doges, à côté de Saint Marc, il y a des statues du roi Salomon et d'autres figures bibliques.

Pour plus d'informations sur la vie juive à Venise, contactez :

Habad de Venise
Ghetto Nuovo
Cannaregio 2884
Venise, Italie
téléphone/télécopieur, 39-041-715-284
[e-mail protégé]

Sources: Ancien Ghetto de Venise
Habad de Venise
Le ghetto de la lagune : un guide sur l'histoire et l'art du ghetto de Venise. Traduit par Roberto Matteoda. 1987-2000.
Le cimetière juif du Lido de Venise
Juifs et synagogues : un guide pratique. EdizioniStorti Venezia. 1999
Art et civilisation juifs. Edité par Geoffrey Wigoder
&ldquoVenise.&rdquo Encyclopédie Judaica. Édition CD-ROM, Judaica Multimedia
&ldquoVenise.&rdquo
Tigay, Alan M. "Venise" Le voyageur juif

Crédits photos : Photos du cimetière du Lido copyright © PhotoArts, photos de juifs médiévaux, &ldquomila,&rdquo menorah et à l'intérieur de Canton Synagogue copyright © Juifs et synagogues. EdizioniStorti Venezia. 1999, le reste des droits d'auteur et copie Mitchell Bard.

Téléchargez notre application mobile pour accéder en déplacement à la bibliothèque virtuelle juive


Les ghettos sous les nazis

L'émancipation juive en Europe occidentale

My Jewish Learning est un organisme à but non lucratif et compte sur votre aide

Le &ldquoghetto&rdquo fait référence à un lieu clos où les Juifs européens étaient autrefois relégués à vivre.

Le terme, dérivé du gettare italien, qui fait référence à la fonte du métal, a été utilisé pour la première fois à Venise en 1516, lorsque les autorités ont demandé aux Juifs de se déplacer vers l'île de Carregio (le Ghetto Nuovo, nouveau ghetto), en face d'une zone où une ancienne fonderie de cuivre était localisée (le Ghetto Vecchio, ancien ghetto).

Le ghetto de Venise était entouré d'un mur et de portes fermées la nuit. Les Juifs devaient observer un couvre-feu et devaient porter des chapeaux et des badges jaunes pour se distinguer, une pratique que les nazis adapteront plus tard au 20e siècle. Le ghetto de Venise était bondé et il a donc fallu ajouter de nouveaux étages aux bâtiments existants, ce qui a conduit aux premiers soi-disant gratte-ciel. Alors que la loi de 1516 créant le ghetto limitait la liberté de mouvement des Juifs, elle était dans une certaine mesure moins sévère que les politiques ailleurs en Europe, où les Juifs étaient souvent forcés de partir complètement. A l'intérieur des limites du ghetto, les Juifs avaient l'autonomie de se gouverner et de soutenir leurs propres institutions sociales, religieuses et éducatives.

Bien que le terme &ldquoghetto&rdquo ait été utilisé pour la première fois à Venise, ce n'était pas la première fois que des Juifs étaient forcés de vivre dans des quartiers séparés. La ségrégation obligatoire des Juifs était courante dans l'Europe médiévale, et ces zones juives ont ensuite été appelées ghettos. Les conciles du Latran de 1179 et 1215 prônaient la ségrégation des Juifs. Une communauté semblable à un ghetto existait en 1262 à Prague et, dans les années 1400, elle est devenue plus courante dans d'autres villes européennes. En 1460, la Judengasse (&ldquoJews&rsquo Alley&rdquo) à Francfort a été créée.

Gravure illustrant le pillage de la Judengasse, ghetto juif de Francfort&rsquos, pendant l'émeute de Fettmilch d'août 1614. (Matthäus Merian/Wikimedia Commons)

En 1555, le pape Paul IV a publié la proclamation & ldquoCum nimis absurdum & rdquo, qui exigeait que les Juifs de Rome vivent dans des quartiers séparés et restreignait également sévèrement leurs droits, y compris les entreprises dans lesquelles ils pouvaient s'engager. Le but de cet édit était d'encourager la conversion au catholicisme. , un acte qui servirait de ticket de sortie du ghetto. Le ghetto faisait une distinction claire dans la société au sens large entre ceux qui étaient acceptés et ceux qui ne l'étaient pas. Bien que l'antisémitisme soit bel et bien vivant dans les siècles qui ont précédé cet ordre papal, jusqu'en 1555, les Juifs de Rome jouissaient de la liberté de mouvement. Sous l'ordre papal, ils ont été déplacés dans une zone surpeuplée et insalubre qui était régulièrement inondée par le Tibre. Alors que le ghetto était un lieu de misère, le reste de la ville se construisait avec de magnifiques églises. Ce contraste a permis aux autorités de souligner les différences entre juifs et chrétiens, donnant l'impression que les conditions de vie misérables du ghetto étaient les conséquences naturelles de la négation de la divinité du Christ. Bien que le ghetto ait été conçu pour séparer les juifs, qui étaient considérés comme une menace pour le catholicisme, il n'a pas empêché les juifs et les chrétiens de maintenir des interactions sociales et économiques. En effet, les chrétiens ont été autorisés à entrer dans le ghetto romain pendant la journée.

Au XVIIIe siècle, dans le cadre d'un effort plus large pour répandre la liberté et l'égalité, Napoléon a cherché à libérer les Juifs des ghettos d'Italie. Dans un cas, à Padoue, l'empereur français a même déclaré que la rue où vivaient les Juifs serait rebaptisée afin de supprimer le mot « ldquoghetto ». Néanmoins, le ghetto juif de Rome était difficile à éliminer. Même si les portes ont été supprimées en 1848 (en raison des protestations de citoyens romains alliés aux Juifs), le ghetto n'a officiellement cessé d'exister qu'en 1870, lorsque l'Italie a été unifiée et est devenue un État-nation moderne. Cette période d'émancipation juive (commençant à la fin du XVIIIe siècle, se poursuivant jusqu'au début du XXe siècle) a conduit au démantèlement des ghettos à travers l'Europe.

Le ghetto de Venise aujourd'hui. (Wikimedia Commons)

Bien qu'au 20e siècle, les Juifs ne soient plus contraints de vivre dans des ghettos, beaucoup ont continué à vivre dans des quartiers séparés, dans des villes d'Europe et des États-Unis, notamment Varsovie, Prague, Francfort, le Lower East Side de Manhattan et le West Side de Chicago. Les écrivains du 20e siècle ont décrit nombre de ces quartiers comme des bidonvilles, remplis de pauvreté, de violence et d'iniquité.

Dans les années 1930, l'Allemagne nazie a réintroduit des ghettos dans les zones sous son contrôle, ajoutant les lois notoires qui restreindraient les droits humains fondamentaux des Juifs et jetant les bases de futures déportations et des horreurs de l'Holocauste.

Le terme &ldquoghetto&rdquo a finalement été réapproprié pour désigner les quartiers afro-américains urbains pauvres, mais a ensuite été jugé offensant, désormais souvent euphémisé par le terme &ldquoinner city.&rdquo


À quoi ressemblait la vie dans le premier ghetto du monde

En se promenant dans les rues du monde d'abord, on peut tomber sur une variété de sites : les Juifs appauvris confinés dans ce quartier, des rabbins récitant des discours élégants dans les bâtiments vernaculaires italiens en ruine, des musiciens chantant des psaumes hébreux.

Bien que la vie juive ait été restreinte dans les villes du monde entier pendant des siècles, le premier « ldquoghetto » a été déclaré à Venise en 1516. Dans l'ensemble, sa création était une réponse du gouvernement vénitien à l'augmentation de la population de réfugiés juifs, qui avait commencé à arriver après l'expulsion des Juifs d'Espagne en 1492. Désireuse de séparer ses communautés, la République de Venise a déclaré que les Juifs de la ville (qui représentaient 1% à 2,5% de la population totale) devaient vivre sur le site d'une ancienne fonderie de fer &ndash &ldquogeto&rdquo en dialecte vénitien. En 1642, 2 414 Juifs étaient confinés dans cette petite partie de la ville.

L'enceinte était murée et sa porte était fermée au coucher du soleil tous les soirs. Tous les Juifs qui retournaient dans le ghetto après la fermeture des portes devaient soumettre une explication écrite aux gardes du gouvernement. En dehors du ghetto, les Juifs étaient obligés de porter des couvre-chefs colorés pour marquer leur différence avec le reste de la population.

Avec cette distinction soulignée et enregistrée, l'État vénitien avait le pouvoir de surveiller et de contrôler efficacement les mouvements, les affaires, le commerce et la vie des Juifs. Pour cette raison, les gouvernements du monde entier utiliseront plus tard le terme « ldquoghetto » pour désigner les zones toujours trop petites et toujours trop décrépites où les Juifs étaient ségrégués. Malheureusement, les nazis ont forcé les Juifs à s'installer dans des ghettos fermés dans des villes de toute l'Europe centrale et orientale, un acte qui a précédé leur destruction systématique.

Et pourtant, la dévastation n'est pas le seul héritage du ghetto de Venise. C'était l'une des leçons de la conférence académique organisée en septembre par le Center for Jewish History, dont je suis le président. La conférence, co-parrainée par le Medici Archive Project (MAP) à Florence et accompagnée d'une exposition qui restera en place jusqu'à la fin de l'année, a offert aux universitaires et au public l'occasion de découvrir l'expérience de vivant dans le ghetto italien des premiers temps modernes. En effet, certains chercheurs ont fait valoir que, si le ghetto de Venise limitait manifestement la vie des Juifs, il leur donnait également une autorisation légale expresse de vivre dans la ville. Au sein de cette structure, la communauté juive vénitienne a prospéré culturellement, produisant des œuvres d'art et d'érudition qui étaient vénérées dans le monde entier. En effet, les étrangers non juifs se rendant à Venise sortaient rarement de la ville sans visiter le ghetto.

Les prédicateurs juifs du ghetto&rsquos &ndash darshanim &ndash &ldquoreflètent une ambiance culturelle unique aux Juifs, émanant des caractéristiques particulières de leur héritage culturel et des circonstances spécifiques de leur statut social et politique,» a noté le professeur David B. Ruderman de l'Université de Pennsylvanie, dans son discours d'ouverture. Beaucoup de ces rabbins n'étaient pas seulement des sages religieux, mais aussi des scientifiques et des philosophes.

En fait, malgré leur statut d'assujettissement, certains Juifs ont été autorisés à fréquenter la prestigieuse université de Padoue, à quelques pas des limites du ghetto, où ils ont étudié à la fois la médecine et les sciences humaines. En tant que tels, leurs écrits ont souvent tenté de combler le fossé entre la raison humaine et l'omniscience divine. Ce n'est pas un hasard si Venise est devenue le centre mondial de l'édition de livres juifs à l'époque. D'autres personnalités, telles que Solomone Rossi, sont devenues des musiciens, incorporant les techniques polyphoniques des services de l'Église catholique dans les chants et les psaumes hébreux.

Bien sûr, la Venise moderne n'est pas la première association que le mot &ldquoghetto&rdquo suggère aujourd'hui. Ce n'est que dans les années 1930 que les spécialistes de la démographie et de la sociologie ont utilisé pour la première fois &ldquoghetto&rdquo dans son sens américain le plus récent, pour décrire les quartiers du centre-ville où vivaient les Afro-Américains pauvres et défavorisés. Les politiques de logement racistes, la pauvreté et la discrimination ont restreint et continuent de restreindre ces communautés à des zones spécifiques. L'utilisation du terme était appropriée : &ldquoghetto&rdquo décrivait à l'origine un espace physique muré, où les Juifs vivaient des vies restreintes dans des circonstances dictées et contrôlées par une force extérieure &ndash souvent un organisme gouvernemental officiel. Il n'est donc pas étonnant que les sociologues aient discuté des expériences des Afro-Américains et des Juifs européens sous le même angle.

Contrairement au ghetto de Venise, les ghettos contemporains aux États-Unis ne sont pas entourés de murs, mais par l'héritage historique plus amorphe et ambigu de l'inégalité et du racisme. Les ghettos de nos centres-villes continuent d'isoler et de restreindre ceux qui y vivent. En accordant au ghetto la considération savante qu'il mérite, de 5Il y a 00 ans à aujourd'hui, nous pouvons mieux comprendre l'impact total de cet isolement.

Joel J. Levy est président et chef de la direction du Center for Jewish History


Le développement des ghettos

Cet ordre de Himmler, émis le 21 juin 1943, met en évidence l'escalade de la politique contre les Juifs à la suite de la conférence de Wannsee, de la ghettoïsation à l'extermination. Cet ordre stipule que tous les Juifs restant dans les ghettos de la région d'Ostland doivent être concentrés dans des camps de concentration « ou évacués vers l'Est ».

Ce document est une traduction utilisée dans les procès pour crimes de guerre de Nuremberg.

Cet ordre de Himmler, émis le 21 juin 1943, met en évidence l'escalade de la politique contre les Juifs à la suite de la conférence de Wannsee, de la ghettoïsation à l'extermination. Cet ordre stipule que tous les Juifs restant dans les ghettos de la région d'Ostland doivent être concentrés dans des camps de concentration « ou évacués vers l'Est ».

Ce document est une traduction utilisée dans les procès pour crimes de guerre de Nuremberg.

Invasion de la Pologne et le Plan Madagascar

Après l'invasion de la Pologne en septembre 1939, trois millions de Juifs passèrent sous contrôle nazi. Cela a posé un problème aux nazis, car ils voulaient que leurs terres nouvellement acquises soient exemptes de Juifs, conformément à leurs croyances antisémites. En réponse, les nazis ont séparé les Juifs du reste de la population et des ghettos ont été créés pour les détenir de force.

Ces ghettos étaient initialement considérés comme des espaces de détention temporaires. Le plan initial des nazis pour expulser les Juifs de Pologne était de déporter tous les Juifs vers l'île de Madagascar. Cela s'appelait Le Plan Madagascar.

La création de ghettos

Au fur et à mesure que des mesures ont été prises pour concentrer les Juifs dans les villes et les villages, le problème est apparu de savoir que faire des Juifs à leur arrivée. Alors que l'ordre de Heydrich précisait généralement où concentrer les Juifs (dans les villes et les villes avec accès ferroviaire), il ne précisait pas où dans chaque ville les Juifs vivraient alors, ni comment ils y rétabliraient la vie. Ces décisions étaient laissées aux autorités locales et aux Conseils juifs qui avaient été mis en place dans les villes. Chaque autorité locale a improvisé et a répondu différemment à ce problème. En conséquence, il n'y avait pas deux ghettos identiques.

Le 8 octobre 1939, le premier ghetto est ouvert à Piotrków. Cela fut bientôt suivi par le ghetto de Radomsko le 20 décembre 1939 et le premier grand ghetto de Łódź en février 1940. Au cours des deux années suivantes, des centaines de ghettos seraient établis à travers la Pologne.

Abandon du Plan Madagascar et de la « Solution finale »

Cependant, ce n'était pas l'intention des nazis. Alors que l'invasion de l'Union soviétique a amené des millions de Juifs supplémentaires sous la domination nazie, la question de savoir quoi faire des Juifs séparés dans des ghettos à travers la Pologne est devenue plus urgente. La décision a été prise de commencer à exterminer les groupes racialement indésirables. Pour coordonner cette décision, une conférence a été convoquée en janvier 1942. Cette conférence a eu lieu dans une banlieue de Berlin, appelée Wannsee, et est devenue connue sous le nom de Conférence de Wannsee.

Roms dans les ghettos

Les nazis ont largement persécuté les Roms ainsi que les Juifs.

La plupart des Roms ont été séparés dans des camps, mais certains ont également été placés dans des ghettos. Un exemple en est les 5007 Roms qui ont été déportés d'Autriche vers le ghetto de Łódź à la fin de 1941. Quelques mois après leur arrivée, près de la moitié des déportés étaient morts.

Ce récit est tiré du projet de témoignage oculaire de la Wiener Holocaust Library. Le récit a été donné par le professeur Dr Herbert Lewin, un médecin allemand qui a été incarcéré dans le ghetto de Łódź en 1941.


Venise, les Juifs et l'Europe : 1516-2016

Rendu d'une section verticale d'un immeuble du Ghetto Nuovo par Giorgio Fossati, 1777, typique des plus anciennes structures du Ghetto, avec des magasins au niveau le plus bas et des résidences au-dessus.
©Venise, Archivio di Stato, Ufficiali al cattaver

Le ghetto de Venise, 500 ans plus tard

Le 29 mars 1516, le Sénat de Venise, sous la direction du Doge Leonardo Loredan, décrète que « les Juifs doivent tous vivre ensemble » dans une zone gardée et fermée de la ville. La zone désignée, dans le quartier nord de Cannaregio, avait été le site d'un dépôt pour les déchets d'une ancienne fonderie de cuivre. Surrounded by canals, this small island was demarcated by two gates that were to be opened in the morning at the sound of the bell in St. Mark’s belfry and closed at midnight by Christian keepers paid by the Jewish residents. Two boats were to patrol the canals around the island at night. This confined space would become the world’s first legally instituted Jewish ghetto. Although the etymology of the word “ghetto” is still debated, a case can be made for the Venetian dialect’s word for foundry, geto, or for the Italian word getto, meaning “casting.”

To mark the 500th anniversary of the founding of the Venice Ghetto, the city, along with a special commemorative committee and the Jewish community, has mounted an ambitious exhibition in the Doge’s Palace, the residence of Venice’s doges­­ (elected chief magistrates) and the seat of power in the Venetian Republic that issued the 1516 decree. Curated by scholar Donatella Calabi, “Venice, the Jews and Europe: 1516-2016” tracks the urban organization, architecture and daily community life of Jews both within and outside the Ghetto.

The show, which is on view through November 13, covers a broad sweep of history—from the establishment of the Ghetto in 1516 to the arrival of Napoleon in 1797 (which led to the fall of the Venetian Empire and the destruction of the Ghetto gates) to the role of Jews in the city up through the 20th century.

This mid-18th-century engraving, titled The New Moon on Taking Leave of Shabbat: Blessing the Moon, by Giovanni Andrea Dalle Piane, likely depicted the campo or square of the Jewish Ghetto Nuovo.
©Venice, ComunitÀ Ebraica, Museo Ebraico

Accompanied by a 536-page illustrated book, published by Marsilio Editori and distributed in the U.S. by Rizzoli, the exhibition traces the progressive expansion of the Ghetto’s three enclosures—Nuovo Ghetto (1516), Vecchio Ghetto (1541) and Nuovissimo Ghetto (1633)—the evolution of its architecture and the rise of shops, banks and services. Because of the limited space in the Ghetto, the only way to create room for the influx of newcomers (as Jews, unwelcome in many other cities, flocked to Venice from all over Europe) was to build up. Thus existing structures were added onto, creating many six-story, tenement-like buildings—the “high-rises” of their time.

When the Jewish Ghetto was created in 1516, Venice was a major center of commerce, noted for its cosmopolitan atmosphere and cultural diversity. But it was also a time when its government was distrustful of everyone they considered to be outsiders. Greeks, Turks, Armenians, Persians and others were also restricted—in part for their own safety. Although Jews had been working in the main part of the city for centuries, they were not allowed to establish permanent residence there. By confining Jews to the Ghetto, Venice simultaneously included and excluded them.

“As often happens, however,” writes historian of Italian Jewry Riccardo Calimani, “this separation, which was blatantly discriminatory, ended up becoming a useful defense, because the Jews, politically weak outside its walls, became autonomous within them, almost masters of their own actions, in many cases far more so than the inhabitants and subjects of the world outside, who lived at the complete mercy of doge, prince, pope or king.” The Jews were thus segregated, but at the same time protected, within the Ghetto.

Plan of the Jewish Ghetto of Venice (1516–1997) by architect Guido Costante Sullam, late 19th century.
©. Roth, Venice, Philadelphia 1930

The exhibition highlights the rules, prohibitions, abuses and conflicts confronting Venice’s Jewish community the role of women in that society as well as the Ghetto’s social makeup and material life. It employs major paintings by Vittore Carpaccio, Giovanni Bellini and others, architectural drawings, archival documents, rare books, liturgical objects, multimedia reconstructions, video and models to tell its quincentenary story. The show examines the circumstances that led to the creation of the Ghetto and the way in which it was perceived and transformed over the centuries. It also looks at the Ghetto’s relationships with the rest of the city and with other Jewish and non-Jewish communities in Italy and Europe. Christians, for instance, came to the Ghetto to visit Jewish banks and doctors and to shop for such items as spices, jewelry and fabrics.

Jews were subject to numerous restrictions in Venice. They were allowed only to work in pawnshops or at the Hebrew printing press (a thriving industry), act as moneylenders, trade in textiles or practice medicine. Banking laws kept their interest rates for moneylending low, and they were further burdened by high taxes. Exceptions were made for certain individuals, especially for physicians, who were popular with Venice’s Christian community.

For business or for family reasons, Jewish merchants were able to travel and be away from the Ghetto for periods of time. The majority of inhabitants, however, were engaged in trades such as tailoring, sewing, peddling, second-hand dealing and handicrafts. Playing ball, dancing and gambling were popular pastimes. Outside the Ghetto, Jews, according to the Republic’s sumptuary laws (which applied to all “outsiders” and were, in fact, prevalent throughout Europe), had to wear certain distinguishing symbols—typically a yellow hat, scarf or yellow badge (later, it was a red hat). The exception again was for Jewish doctors, who were allowed to wear black hats.

Ketubah (marriage contract) of Diana, daughter of Gavri’el Baruch Caravaglio, and Moseh, son of Ya’aqov Baruch Caravaglio, 1723. ©Venice, Biblioteca del Museo Correr, Fondazione Musei Civici di Venezia

watercolor illustration of an Ebreo (Jew) from an 18th-century book by Giovanni Grevembroch illustrating various inhabitants of Venice and their dress—the basket of kitchenware alludes to his trade in second-hand goods.
©Venice, Biblioteca del Museo Correr, MS Gradenigo-Dolfin

E levation by Giorgio Fossati from 1770 of a building owned by the Scuola Grande di San Rocco. © Milan, private collection, 2016 Photo Scala, Florence

Despite these restrictions, the crowded living conditions and the intrusive surveillance, Venice’s Jews managed to make the Ghetto a place where Jewish tradition flourished. A cosmopolitan crossroads for Jews of various origins—German, Italian, Levantine, Spanish and Portuguese, all with their different religious rites, languages, cultures and customs—the Ghetto was a city within a city, rich in diversity. Over time, the community built five synagogues, and not only preserved its independent identity, but also influenced the surrounding society.

The 17th century was both Venice’s and the Ghetto’s Golden Age. Jewish commerce and scholarship prospered and the Ghetto’s boundaries were extended to open the Nuovissimo Ghetto for wealthy residents. Economic conditions for Jews deteriorated at the end of the 17th century, and as anti-Jewish sentiment rose in the 18th, new limits were placed on Jewish commercial activity. The Ghetto population decreased from 4,800 in 1655 to 1,700 in 1766, as many prominent families left for other cities. The 19th century was notable for the return of Jews to positions of authority in the city. Many left the Ghetto then, and some purchased fine buildings, often along the Grand Canal. The rise of fascism during World War II, however, brought a new wave of anti-Semitism to the city and led to deportations.

Portrait of a Jewish woman with the attributes of Joel by Bartolomeo Veneto (1470-1556).
©Venice, Ca’ Pesaro, Galleria Internazionale d’Arte Moderna

Interior of the Levantine Synagogue (detail) by Guido Costante Sallam, c. 1900. © Fondazione Musei Civici di Venezia, photo by Andrea Marin

Today, Venice’s Jewish population numbers about 500, only 30 of whom live in the former Ghetto, which is home to all of the city’s major Jewish institutions, including five synagogues and the Jewish Museum.

“The civic value of this exhibition,” writes Gabriella Belli, director of the Fondazione Musei Civici di Venezia, in her essay for the exhibition book, lies in “the obviously harsh realization that an enclosure is an abhorrent physical limit that can never, however, imprison minds and hearts.”


The Centuries-Old History of Venice’s Jewish Ghetto

In March 2016 the Jewish Ghetto in Venice will celebrate its 500th anniversary with exhibitions, lectures, and the first ever production of Shakespeare’s Merchant of Venice in the Ghetto’s main square. Shaul Bassi, a Venetian Jewish scholar and writer, is one of the driving forces behind VeniceGhetto500, a joint project between the Jewish community and the city of Venice. Speaking from the island of Crete, he explains how the world’s first “skyscrapers” were built in the Ghetto how a young Jewish poetess presided over one of the first literary salons and why he dreams of a multicultural future that would restore the Ghetto to the heart of Venetian life again.

Buy the Venice Issue of the Smithsonian Journeys Travel Quarterly

Discover Venice anew, from its rich history and many cultural quirks to its delightful, present-day customs and excursions.

Venice’s Jewish Ghetto was one of the first in the world. Tell us about its history and how the geography of the city shaped its architecture.

The first Jewish ghetto was in Frankfurt, Germany. But the Venetian Ghetto was so unique in its urban shape that it became the model for all subsequent Jewish quarters. The word “ghetto” actually originated in Venice, from the copper foundry that existed here before the arrival of the Jews, which was known as the ghèto.

The Jews had been working in the city for centuries, but it was the first time that they were allowed to have their own quarter. By that time’s standards it was a strong concession and was negotiated by the Jews themselves. After a heated debate, on March 29, the Senate proclaimed this area as the site of the Ghetto. The decision had nothing to do with modern notions of tolerance. Up until then, individual [Jewish] merchants were allowed to operate in the city, but they could not have their permanent residence there. But by ghettoizing them, Venice simultaneously included and excluded the Jews. In order to distinguish them from the Christians, they had to wear certain insignia, typically a yellow hat or a yellow badge, the exception being Jewish doctors, who were in high demand and were allowed to wear black hats. At night the gates to the Ghetto were closed, so it would become a kind of prison. But the Jews felt stable enough that, 12 years into the existence of the place, they started establishing their synagogues and congregations. The area was so small, though, that when the community started growing, the only space was upward. You could call it the world’s first vertical city.

The Jews who settled in the Ghetto came from all over Europe: Germany, Italy, Spain, Portugal. So it became a very cosmopolitan community. That mixture, and the interaction with other communities and intellectuals in Venice, made the Ghetto a cultural hub. Nearly one-third of all Hebrew books printed in Europe before 1650 were made in Venice.

Tell us about the poetess Sara Copio Sullam and the role the Ghetto in Venice played in European literature.

Sara Copio Sullam was the daughter of a wealthy Sephardic merchant. At a very young age, she became a published poet. She also started a literary salon, where she hosted Christians and Jews. This amazing woman was then silenced in the most terrible way: She was accused of denying the immortality of the soul, which was a heretical view for both Jews and Christians. The one published book we have by her is a manifesto where she denies these accusations. She had a very sad life. She was robbed by her servants and marginalized socially. She was hundreds of years ahead of her time. So one of the things we are doing next year is celebrating her achievements by inviting poets to respond to her life and works.

We can’t talk about Venice and Jewish history without mentioning the name Shylock. What are the plans for staging Le marchand de Venice in the Ghetto next year?

We’re trying to bring Shylock back by organizing the first ever performance of Le marchand de Venice in the Ghetto next year. Shylock is the most notorious Venetian Jew. But he never existed. He is a kind of ghost that haunts the place. So we’re trying to explore the myth of Shylock and the reality of the Ghetto. I don’t think that Shakespeare ever visited Venice or the Ghetto before the publication of the play in the First Quarto, in 1600. But news of the place must have reached him. The relationship between Shylock and the other characters is clearly based on a very intimate understanding of the new social configurations created by the Ghetto.

As a city of merchants and dealmakers, was Venice less hostile, less anti-Semitic to Jewish moneylending than other European cities?

The fact that Venice accepted the Jews, even if it was by ghettoizing them, made it, by definition, more open and less anti-Semitic than many other countries. England, for example, would not allow Jews on its territory at the time. Venice had a very pragmatic approach that allowed it to prosper by accepting, within certain limits, merchants from all over the world, even including Turks from the Ottoman Empire, which was Venice’s enemy. This eventually created mutual understanding and tolerance. In that sense, Venice was a multiethnic city ahead of London and many others.


How America's Ugly History of Segregation Changed the Meaning of the Word 'Ghetto'

T oday, for many Americans, the word &ldquoghetto&rdquo conjures images of run-down and crime-ridden African American segregated areas&mdash&ldquoinner cities,&rdquo in a common euphemism. This connotation is relatively recent it has only become mainstream in the past 70 years or so. Beforehand, the term was primarily associated with Jewish urban quarters, and its changing meaning illustrates the troubling tenacity of such an idea.

The linkage between Jews and &ldquoghetto&rdquo began in the early 16th century. En 1516, en guise d'offre de compromis à ceux qui militaient pour que la ville soit uniquement chrétienne, Venise confina sa population juive à une petite île dans la partie nord de la ville connue sous le nom de Nouveau Ghetto. The name &ldquoGhetto&rdquo likely derived from the Venetian verb gettare, meaning to pour ou to cast, and probably can be traced to the earlier presence of a copper foundry in what was to become the all-Jewish district. From the 16th to the 18th century, the institution of the legally compulsory and physically enclosed exclusively Jewish enclave spread to Rome, Florence Mantua and a host of other Italian towns and cities. The Venetian label stuck, and these mandatory Jewish areas throughout Italy came to be called ghettos too.

The emancipation of the Jews of Italy starting in the late 18th century led to the dismantling of these ghettos, culminating in the dissolution of the last surviving ghetto in Europe&mdashthe ghetto of Rome&mdashin 1870. But the word was harder to get rid of.

In the ensuing decades, the word &ldquoghetto&rdquo was resurrected to refer to new big-city Jewish immigrant neighborhoods, such as Manhattan&rsquos Lower East Side (once labeled the &ldquoNew York Ghetto&rdquo). These areas were densely crowded but legally voluntary and more mixed between Jews and non-Jews in reality than in popular perception. Later still, during World War II, the Nazis revived the ghetto as a site of enforced Jewish segregation. As places of mass starvation and disease, and eventually of deportation to the death camps and killing fields, however, the Nazi ghettos bore little in common with the original Italian ghettos beyond the name.

Meanwhile, African Americans had begun employing the term &ldquoghetto&rdquo to refer to their own residential segregation as early as the 1910s, at a time when several American cities were passing zoning ordinances that prohibited black people from living on blocks where the majority of residents were white. (Such laws were found unconstitutional by the Supreme Court in 1917.) Black usage of &ldquoghetto&rdquo became more widespread amidst the legal battle over restrictive covenants in the aftermath of World War II.

A 1948 report on Segregation in Washington&mdashpublished the same year that the Supreme Court banned judicial enforcement of restrictive covenants in Shelley v. Kraemer&mdashcontained a chapter on housing segregation entitled &ldquoGhettos in the Capital.&rdquo The authors made no bones about their intent to evoke the specter of the ghettos of the Holocaust in the way they referred to the residential segregation of blacks. &ldquoGhetto is an ugly word,&rdquo one chapter opened. &ldquoTo a Dane it is ugly. To any Nazi victim. To anyone who saw how Hitler placed a yellow mark on Jews so they could be made to live apart, suffer apart, die apart. To an American it is ugly.&rdquo

The new black referent for &ldquoghetto&rdquo truly came to the fore in the 1960s, as urban race riots starting in the middle of the decade vaulted segregated areas onto the front pages of newspapers and onto television screens across the nation and the globe. Digital history resources reveal how usage of the word &ldquoghetto&rdquo soared in the 1960s and 1970s and how phrases like &ldquoNegro ghetto&rdquo or, increasingly, &ldquoblack ghetto&rdquo came to eclipse &ldquoJewish ghetto.&rdquo

The African-American psychologist Kenneth Clark&rsquos 1965 book Dark Ghetto probably did more than any other individual work to connect &ldquoghetto&rdquo and &ldquoblack&rdquo in the mainstream media. The title of the book was doubly appropriate. For Clark, the darkness of the &ldquodark ghetto&rdquo was evident not only in the skin color of its inhabitants but in the fact that he saw such areas as bleak, desperate places, devoid of faith in a better future and awash in self-destructive behavior and social vices, even as they were defended by others as the home of vibrant culture and community

The transference of the word &ldquoghetto&rdquo from Jewish to black enclaves stirred controversy. Some pointed to the lack of statutory laws restricting African Americans to prescribed areas, but that argument overlooked a whole range of state actions&mdashfrom the enforcement of restrictive covenants before 1948, to support for redlining and the denial of home insurance for blacks in the suburbs, to the building of public housing in already segregated districts&mdashthat made black residential concentration far more than purely a case of de facto segregation.

Others, echoing the recent firestorm over calling immigration detention centers &ldquoconcentration camps,&rdquo protested the use of a term associated with the Holocaust. In 1964, the Jewish intellectual Marie Syrkin wrote, &ldquoThe term &lsquoghetto,&rsquo now often prefixed with the adjective &lsquoblack,&rsquo has a specific Jewish origin: it means literally a quarter to which Jews were restricted by law.&rdquo She then added, &ldquoIn the immediate as well as historic experience of the Jews a ghetto is not a metaphor it is a concrete entity with walls, stormtroopers, and no exit save the gas chamber.&rdquo

Some African-American thinkers objected to the label for what they saw as its stigmatization of black communities. In a 1965 interview, the author Ralph Ellison described the portrayal of Harlem as a ghetto as &ldquoone of the most damaging misuses of a concept that has ever come about in the United States.&rdquo If a black writer, he claimed, accepted the description of &ldquoHarlem as a &lsquoNegro ghetto&rsquo&mdashwhich means, to paraphrase one of our writers, &lsquopiss in the halls and blood on the stairs&rsquo&mdashhe&rsquoll never see the people of whom he wishes to write.&rdquo

Even as the word &ldquoghetto&rdquo has come today to be seen first and foremost as part of the African American experience, its usage is still not without controversy. Some view &ldquoghetto,&rdquo especially when used colloquially as an adjective meaning deviant or tawdry, as slanderous and racist. Others believe the term powerfully conveys the intractable, prison-like nature of black segregation, the reality that residence in inner-city neighborhoods remains involuntary for most, practically if not legally.

What is clear is that this disturbingly resilient word&mdash&ldquoghetto&rdquo&mdashhas not lost its capacity to unsettle and provoke.


Jews Restricted to Ghettos in Italy - History

April 12 | 10:30 am to 1:30 pm
NYU Casa Italiana Zerilli Marimò | 24 West 12th Street
The seminar is free and intended for students and faculty. Seats may be assigned to the general public depending on availability. Registration is required: [email protected]

Marina Caffiero (University of Rome “La Sapienza”)
Serena Di Nepi (University of Rome “La Sapienza”)

The history of the Jews and that of the Christians amount to a history of institutional, social and cultural interactions and exchanges that are impossible to separate. From this point of view, the new research on the modern age and the period of the ghettos (XVI-XIX centuries) published in Italy, presents historiographical innovations of great interest. These studies – based on the rigorous analysis of neglected documentary sources and archives- shed light on the history of the Jewish minority from a new perspective and bringing forth unexpected results. The Jewish experience in the Italian peninsula, though subject to rules and restrictions, appears as an essential component of the society at large. In Italy, the lack of attention on the intersection and parallelisms between Jewish history and Christian history has meant that the Jews have long been “invisible” from the overall historical narrative. This led historians to neglect the valuable wealth of information that emerges from the analysis of institutions, norms and behaviors related to the Jews, which today prove essential for a deeper comprehension of Italian society from a national and European perspective.

Cross-analysis of the data in administrative, notarial and criminal records, with data found in the laws, rules and treatises highlight the need to include a full history of the Jews in the overall history of Europe. Thus the history of the Jews finds its place as an integral and fundamental part in the European transformational processes offering insight into historical phenomena of general interest such as the definition of heresy, the hunt for banned books, the interpretation of witchcraft, sexual exchanges, the construction of the “lexicon of injury”, discrimination, the discourse on rights and citizenship, the development of international trade and cross-cultural exchanges, etc.

During the modern era, between the sixteenth and eighteenth centuries, Italian society was less closed than we usually think, and the Jews (with their culture, their books and their representatives) had their place within it, despite strict rules and the recurring anti-Jewish propaganda. The history of the Jews and their historical relations with Christians is a central chapter of the history of Italy and an extremely relevant one today, in view of the challenges posed by the coexistence of different religions and cultures and the problems regarding the way a society relates to minorities.

Within this interpretative framework, Marina Caffiero will discuss the relationships and exchanges – cultural, social and institutional – between the Jewish minority and the Christian majority. Although the Jews were viewed as “different”, thus dangerous to the established religious and secular powers, they participated in most aspects of daily life in the Italian cities of the time. Caffiero’s argument, grounded in the comparison between the evolution of legislation regarding the Jews and newly found inquisitorial documents, points to a significant gap between the rules governing Jewish lives and their actual impact on peoples lives. Despite severe restrictions, Jews and Christians often found places and times for ongoing discussion and cross contamination. In other words, Italian society during the modern era was characterized by a far greater freedom and open mindedness than its own rules and prohibitions suggest.

Serena Di Nepi’s work focuses on the years immediately before and after the establishment of the ghettos commissioned by Pope Paul IV Carafa (1555). Starting with an analysis of the political and religious climate in Rome at the time of the arrival of Jewish refugees from Spain in 1493, and the protection accorded to them by an Iberian Pope, Alexander VI Borgia, Di Nepi traces the steps that led to cultural and ideological changes during the first half of the sixteenth century, leading to the Church’s policy of accepting the Jews, but segregating them while awaiting for their conversion. The alternative to the ghetto was the expulsion of the Jews, a possibility which was in fact examined and discarded. Ultimately it was decided to force them into a cloistered existence, following the 1513 Libellus of Querini and Giustiniani. Through a detailed examination of Jewish and Christian documents, it is possible to draw a picture of the Jewish condition in Rome immediately before the erection of the ghetto and in the following decades. In doing so, questions arise concerning the Jews’ survival strategies and the ways in which despite everything, they were able to endure more than three centuries of imprisonment and aggressive proselytism. Further, Di Nepi will highlight the key role of the rabbinate in the management of Jewish institutions and communal life, drawing on parallelisms between the Rabbinate’s attempts to discipline and confessionalize and similar intents well documented within the Christian world.

Marina Caffiero is Professor Early Modern History at the University of Rome “La Sapienza” and directs the PhD section of the Department of History, Cultures and Religions. Her work focuses on the social and cultural history of the modern age, with particular interest in the history of religious minorities in Italy and in Europe. She has published widely on the history of anti-Semitism and the relationship between Jews and Christians in Italy and Rome. Her Forced Baptisms – History of Jews, Christian and Converts in Papal Rome (University of California Press, 2011, ed. Ago. Viella, Rome 2005) examines the doctrines, social practices and bitter conflicts that opposed Jews and Christians on the theme of forced baptisms. Her latest work is Dangerous Liaisons – Jews and Christians – Heresy, Witchcraft and Forbidden Books (Turin: Einaudi, 2012).

Serena Di Nepi (PhD) is a researcher of Modern History at the University of Rome La Sapienza. She specializes in social history and the history of mental attitudes, with specific emphasis on religious minorities in Rome in late medieval and modern age. She has published numerous essays on the history of the Jewish community of Rome in the modern age and the upcoming The Birth of the ghetto – Jews and Christians in Counter-Reformation Rome (Rome, Viella 2013).


The Jewish Ghettos: Separated from the World

Beginning in 1939, Jews throughout German-controlled Poland were forced to move into ghettos—specific areas of cities and towns that were separated from the rest of the population. Jews had to leave behind their homes and most of their possessions when they moved to ghettos while families were generally able to stay together, space was crowded, with multiple families sharing one apartment. In Warsaw, Jewish resident Chaim Kaplan wrote in his diary, “We have entered into a new life, and it is impossible to imagine the panic that has arisen in the Jewish Quarter. Suddenly we see ourselves penned in on all sides. We are segregated and separated from the world and the fullness thereof, driven out of the society of the human race.” 1

The ghettos created by the Nazis were not the first in Europe: the term ghetto actually originated in Venice, Italy, where Jewish homes and businesses were confined to a designated part of the city beginning in 1516. Over the next 200 years, rulers in Rome, Prague, Frankfurt, and other cities also established ghettos, though by the late 1800s Jews were no longer legally required to live in them. But as the German army conquered territory in Poland and farther east in the early years of World War II, the Germans created ghettos throughout this area historians estimate that during the war there were more than 1,100 Jewish ghettos. The map below shows the location of these ghettos throughout Europe.

A German postcard showing the entrance to the Łódź ghetto in Poland. The sign reads, "Jewish residential area—entry forbidden."

They were not all alike: some ghettos were tiny, less than the size of a city block, while others, such as the Łódź ghetto, were vast areas almost like small cities themselves. Some ghettos, like Warsaw’s, were sealed off from the outside world by walls, barbed wire, and guards. Others were more open, and Jewish residents were able leave the ghetto to work, most often as forced laborers for the Nazis or companies that supported the Third Reich. Some ghettos existed only for brief periods of just a few weeks, as places where Jews could be contained before deportation or murder other ghettos were active for years.

Historians estimate that about 1,100 Jewish ghettos were established by the Nazis and their allies in Europe between 1933 and 1945. This map shows the locations of the largest ghettos. View the Spanish version of this map.

Anxiety about deportation to concentration camps and the struggle to find enough food were part of daily life in most ghettos. In the Łódź ghetto, located in a part of Poland that had been incorporated into the German Reich, residents were particularly isolated from the surrounding population and had to exist on the small rations provided by the Germans. 2 Smuggling of food and medicine—a lifeline for other ghettos—was nearly impossible in Łódź. In early 1942, a young girl living in the Łódź ghetto kept a diary of her experiences. Her name remains unknown, but her diary entries evoke the fear and suffering of life in the ghetto:

[No Date]

There is no justice in the world, not to mention in the ghetto. Right now they are deporting people on welfare. People are in a state of panic. And this hunger. A struggle against death from starvation. Life is terrible, living conditions are abominable, and there is no food . . .

Wednesday March 11, 1942

This ration is much worse than the previous one. Terrible hunger is awaiting us again. I got the vegetable ration right away. There is only vinegar and ice in the beets. There is no food, we are going to starve to death. All my teeth ache and I am very hungry. My left leg is frostbitten. I ate almost all the honey. What have I done? I’m so selfish. What are they going to put on their bread now, what will they say? Mom, I’m unworthy of you. You work so hard. Besides working in the workshop, she also moonlights for a woman who sells clothes in the street. My mom looks awful, like a shadow. She works very hard . . .

Today I had a fight with my father. I swore at him, even cursed him. It happened because yesterday I weighed twenty decagrams of zacierki [egg noodles] and then sneaked a spoonful. When my father came back, he immediately noticed that some zacierki were missing. My father started yelling at me and he was right. But since the chairman [Mordechai Chaim Rumkowski, the head of the Jewish Council of Łódź] gave out these zacierki to be cooked, why can’t I have some? I became very upset and cursed my father. What have I done? I regret it so much, but it can’t be undone. My father is not going to forgive me. How will I ever look him in the eyes? He stood by the window and cried like a baby. Not even a stranger insulted him before. The whole family witnessed this incident. I went to bed as soon as possible, without dinner. I thought I would die of hunger, because we have our meal only in the evening. I fell asleep and woke at twelve. My mom was still working at the sewing machine. I couldn’t stand the hunger, so I got up and took a piece of meal. We would be a happy family, if I didn’t fight with everybody. All the fights are started by me. I must be manipulated by some evil force. I would like to be different, but I don’t have a strong enough will. There is nobody I can talk to. Why isn’t there anybody who would guide me, why can’t anyone teach me? I hate my sister. She is a stranger to me. God, show me what is right. Today there was a ration of eight kilograms of briquettes for those who don’t get provisions in the kitchen.

Saturday March 14, 1942

. . . O freedom! Will I have to stay behind this barbed wire forever? Will that sign be on the big board forever, [Entering Jewish residential area forbidden]? Will there always be a booth with a German guard who has a rifle on his shoulder? Has it always been like this? Will it stay like this? Oh non! But who is going to live through it? I miss freedom. Especially on a warm sunny day. O sun! It’s you who make me yearn for freedom. My heart is bleeding and my eyes are full of tears. Someone reading this in the future may sneer at me, say I’m an idiot. But my hand is writing this involuntarily. I would like to stand there for days and feast my eyes on this sight. I came home at seven o’clock, had dinner, and went to bed at nine. 3



Commentaires:

  1. Perrin

    Vous faites une erreur. Discutons-en. Envoyez-moi un e-mail en MP.

  2. Joseph

    Je peux vous suggérer de visiter le site, sur lequel il y a beaucoup d'informations sur cette question.

  3. Vincenzo

    Je m'excuse, mais cela ne m'approche pas. Qui d'autre, qu'est-ce qui peut inciter?

  4. Voodoolkis

    Mon siège est sur la gauche et je dois m'asseoir là ... Hé, conférencier, tu te calmes et pensais vraiment avec ta tête :)

  5. Parsa

    Vous devez dire ceci - l'erreur.

  6. Khayyat

    Je vous demande pardon pour que j'intervienne, il y a une proposition pour suivre un autre chemin.



Écrire un message